Winnie Madikizela-Mandela, la ex esposa del ex líder sudafricano Nelson Mandela, falleció a la edad de 81 años, según informó su familia en un comunicado este lunes. Winnie era una representante política y una figura contenciosa por derecho propio, una figura icónica en la lucha para poner fin al sistema racista de apartheid impuesto a Sudáfrica bajo el gobierno blanco.

Madikizela-Mandela estuvo casada con Nelson Mandela desde 1958 a 1996.

Mandela estuvo encarcelado durante la mayor parte de su matrimonio en la famosa Isla Robben, y el propio activismo de Madikizela-Mandela contra el régimen del apartheid la llevó a ser encarcelada durante meses y años bajo arresto domiciliario.

Declaración de la familia

En la declaración divulgada el lunes, la familia de Madikizela-Mandela dijo que había "muerto después de una larga enfermedad, por la que había estado ingresada en el hospital desde el comienzo del año." Murió en forma pacífica en las primeras horas de la tarde del lunes, rodeada de su familia y seres queridos ".

Ciertamente a Madikizela-Mandela se la recordará como uno de los iconos más grandes de la lucha contra el Apartheid. Ella luchó valientemente contra el estado del Apartheid y sacrificó su vida por la libertad del país.

El arzobispo emérito Desmond Tutu, otro ícono del movimiento contra el apartheid, emitió un comunicado el lunes elogiando a Madikizela-Mandela y deseando que descanse en paz y que esté en gloria.

Era persistente en sus creencias

Ella se negó a ceder ante el encarcelamiento de su esposo, el acoso perpetuo de su familia por parte de las fuerzas de seguridad, las detenciones, prohibiciones y destierro. Su valiente desafío fue profundamente inspirador para generaciones de activistas.

Además fue torturada en varias ocasiones y sufrió el exilio en la aldea de Brandford durante un periodo de ocho años.

A pesar de que le prohibieron que participara en cualquier acto político, Winnie apareció varias veces liderando reuniones en la que asistían de miles de personas.

Para sus seguidores, Madikizela-Mandela era conocida como la madre de la nación y su legado perdurará por mucho, a pesar de las condenas penales que tuvo que cumplir, por cargos que van desde fraude hasta secuestro y asalto en los años posteriores al final del gobierno blanco en el sur de África.

Ella se convirtió en miembro del parlamento de Sudáfrica, pero gracias a los escándalos fue fuertemente criticada por el partido del Congreso Nacional Africano, que lidera el país, y que su difunto ex marido llevó durante años después de su liberación de la prisión.

Winnie Mandela y Nelson Mandela se separaron en 1992 y se divorciaron formalmente en 1996.

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