Los Stanley Cup Qualifiers de la NHL comenzaron el pasado sábado con fuerza. La postemporada de este año por temas de pandemia se está realizando en dos burbujas siutadas en Edmonton y Toronto. Los Carolina Hurricanes de Brind’ Amour son los primeros en pasar a la segunda ronda. Los New York Rangers se convirtieron en el primer equipo eliminado. La temporada este año tuvo a más clasificados y por ende de dieron estas eliminatorias para tener rivales ante los cuatro primeros clasificados de cada conferencia.

Los Canes ganaron 3-0 su serie ante los Rangers

Los Hurricanes fueron muy superiores en los nueve períodos de la serie ante los Rangers.

Svechnikov fue la estrella de la serie junto a Sebastian Aho. El winger ruso y centro finlandés fueron una pesadilla para los Rangers. Svechnikov tuvo un hat trick en el juego 2 y Aho siempre estuvo involucrado en crear peligro en zona rival. En el juego 3, NY optó por sentar al goalie veterano Henrik Lundqvist. Igor Shesterkin, de gran campaña regular, por fin pudo jugar. A pesar de las 27 salvadas realizadas, los Canes pudieron meter tres goles.

Quinn y sus Rangers empezaron ganando temprano con un breakaway y gran backhand de Kreider en el crease. Pero a partir del segundo período, el dominio fue de los Canes. La primera línea de Carolina fue voraz y Teuvo Teravainen encontró la red en el slot con un backhand.

Los Rangers fueron inofensivos toda la serie en el power play. Carolina cambió a Mrazek en portería para el juego 3. Reimer hizo un gran papel de todos modos, incluyendo una salvada con el pecho en la línea de Vatanen. Con el marcador 1-1 en el tercer período, vino un slap de Aho y un buen tip de Foegele casi entrando al slot para el gol.

Aho puso sentencia al robar un puck en la salida y definir con un backhand ante Shesterkin. Los Canes ganaron 3-1 y cuentan ya con la experiencia del playoff pasado. En 2019 llegaron de manera soprendente hasta la final de Conferencia. Un equipo físico que anuló los sticks electrizantes de Panarin y Zibanejad.

Toronto despierta y empata su serie vs Columbus

Los Maple Leafs están jugando en su casa, pero los fantasmas de playoff siguen presentes. Toronto lleva décadas sin poder ganar en playoff. En el juego 1 los Jackets defensivos de Tortorella les ganaron 1-0. En el juego 2, el goalie novato Korpisalo se encargó de parar toda la metralla de Matthews, Tavares y compañía. En el segundo período, Auston Matthews pudo por fin meter un gol con un buen tip en el slot elevando el puck por encima del hombro del goalie. En el tercer período, Tavares puso el 2-0 en un breakaway y un buen backhand en el five hole del goalie de Columbus. Los Jackets se quedaron sin gas tratando de ganar con la misma fórmula defensiva del juego 1.

Predators y Canucks empatan sus series ante Coyotes y Wild

Los Preds ahora no cometieron penalidades y golearon 4-2 a los Arizona Coyotes. En el juego 1 las penalidades mataron el ritmo de Nashville. En el juego 2 tuvieron disciplina y anotaron primero para evitar que los Yotes jugaran su esquema defensivo. Bonino puso el primero en power play con un no look slap. El penalty tempranero de Nashville fue clave, Saaros tuvo tres paradas claves en buenos shifts de los Coyotes. El segundo período fue de Nashville más el gol de Jarnkrok tras un buen forecheck detrás de la portería. Los Canucks empataron su serie ante el Wild. Vancouver y Minnesota tuvieron varios power play. JT Miller en una acción individual con un buen toe drag puso un slap shot y el puck en la red para el 2-1.

En el tercer período con su gran fortaleza (power play), rompieron el PK del Wild con un tip de Horvat.

Calgary se puso 2-1 vs Jets y NYI 2-0 ante Florida

Los Calgary Flames del polémico Tkachuk tuvieron un gran forecheck y de allí generaron los goles para vencer 6-2 a Winnipeg. Sin Scheifele y Laine, los Jets son un equipo sin punch ofensivo. Lucic y Lindholm metieron sendos power play. Por otro lado, Islanders vencieron 4-2 a los Florida Panthers para dejarlos al borde de la eliminación. Los Isles se sacudieron dos desventajas de un gol y contaron con anotaciones de Pulock y Eberle en power play. Los Islanders de Barry Trotz no solo defienden, sino que son peligrosos cuando necesitan meter goles.

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