Tras más de dos meses de espera, regresan las competiciones europeas. Este martes era la Champions League la que volvía con dos grandes encuentros. El Atlético de Madrid recibía en el Wanda Metropolitano al vigente campeón, el Liverpool, mientras que el Borussia Dortmund se medía al Paris Saint-Germain en el Signal Iduna Park. Este jueves será el turno para que arranquen los dieciseisavos de final de la Europa League, donde aún siguen vivos tres equipos españoles y donde se podrán vivir además grandes encuentros.

Los tres representantes de nuestro país disputarán este jueves el partido de ida de los dieciseisavos de final de la Europa League.

Espanyol y Sevilla jugarán su primer partido fuera al haber acabado primeros en sus respectivos grupos, mientras que el Getafe arrancará la eliminatoria ante su público.

El Sevilla favorito, pero sin confianzas

El Sevilla es el equipo más laureado de esta competición, al lograr levantar el título hasta en cinco ocasiones. Por ello se presenta como uno de los grandes favoritos para llevarse el trofeo en la final, que se disputará en el Gdańsk Stadium de Polonia. Los sevillistas encaran esta eliminatoria en su peor momento de la temporada. Los de Lopetegui acumulan ya cuatro partidos consecutivos sin conseguir la victoria, lo que ha propiciado entre otras cosas que hayan sido eliminados de la Copa del Rey y hayan perdido la plaza que les daría acceso a jugar la Champions League la próxima campaña.

Los de Nervión fueron los que más suerte tuvieron a priori en el sorteo, ya que este deparó que se enfrentasen al CFR Cluj rumano, equipo que terminó segundo del grupo E, un grupo complicado donde logró eliminar entre otros al Lazio y al Stade Rennais, segundo de la serie A y vigente campeón de la Copa Francesa, respectivamente.

Además, el conjunto rumano entrenado por Petrescu ocupa el primer puesto en su Liga, por lo que seguro que no pondrá las cosas fáciles a los andaluces.

Por su parte, el Espanyol, también primero en su grupo, jugará su partido fuera, en concreto en el Molineux Stadium, feudo del Wolverhampton Wanderers, equipo entrenado por un viejo conocido en La Liga, Nuno Espirito Santo.

Los periquitos se miden ante un rival duro y tienen la mente puesta más en la competición doméstica, ya que ocupan el último puesto de la tabla y deben revertir esa situación cuanto antes. Eso ha hecho que jugadores tan importantes como De Tomás, Marc Roca o Bernardo no viajen a tierras inglesas y descansen de cara al partido liguero.

Los catalanes intentarán sacar un resultado que les mantenga con vida para el partido de vuelta en el RCDE Stadium. Se miden a un equipo que pese a estar a cuatro puntos de puestos europeos en su liga, no llega en una buena dinámica, ya que lleva un mes sin ganar y en su últimos dos encuentros no ha conseguido ver puerta en ninguno de ellos. Dos equipos que no pasan por su mejor momento pero que seguro que brindarán un gran espectáculo.

Duelo de estilos

El único de los españoles que no logró acabar en el primer puesto fue el Getafe, el club entrenado por Bordalás perdió sus dos enfrentamientos ante el Basilea y eso derivó en que solo pudieran ser segundos de grupo. El acabar segundo hizo que pudiera enfrentarse a equipos que vienen de la Champions League, y al conjunto azulón la suerte le deparó el Ajax, uno de los máximos favoritos a hacerse con el título. Los holandeses quedaron eliminados de Champions tras caer ante un equipo español, el Valencia, que finalmente pasaba como primero de grupo.

En su liga son líderes destacados con seis puntos de margen respecto al PSV, aunque les toca medirse a un equipo complicado como es el Getafe, que está realizando una gran temporada que le permite ocupar un meritorio tercer puesto.

Son dos estilos distintos de juego los que se verán las caras este jueves en el Coliseum, donde los madrileños intentarán llevarse al partido de vuelta un resultado que les dé opciones para poder pasar de ronda.

Por último, aparte de los choques en los que hay representación española, se podrán disfrutar otras grandes eliminatorias, como Manchester United-Brujas, Olympiacos-Arsenal o Bayer Leverkusen-Oporto. Ya solo quedan horas para que arranquen estos dieciseisavos de final, donde todos los equipos tienen un mismo objetivo en sus mentes, clasificarse para la final, que se disputará el próximo 27 de mayo en el Arena Gdansk.

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