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La indomable conferencia oeste de la NBA está más salvaje que nunca. Para contextualizar, debemos hacernos a la idea de que, para entrar en Playoffs, entre Portland Trail Blazers (3º) y Denver Nuggets (9º), hay sólo cuatro victorias de diferencia. Y aún más agobiante se queda la situación si miramos el calendario y vemos que a cada equipo le queda alrededor de quince partidos. La tabla de clasificación está desarrollando una claustrofobia propia de épocas como los 90, donde todos los equipos competían hasta la extenuación por intentar llevarse el gato al agua.

No les queda otra a los aspirantes que arrollar con todos y sobreponerse a las mayores dificultades para intentar alcanzar el máximo puesto, ya que, recordemos, los cuatro primeros tienen ventaja de campo en los Playoffs sobre los cuatro últimos.

Por detalles menores se suelen decidir este tipo de eliminatorias. Teniendo en cuenta que Blazers y Thunder, tercero y cuarto respectivamente, tienen muchas papeletas de entrar, ¿qué equipos tienen más opciones y cuáles menos? Analicemos a cada uno de ellos y sus calendarios para dilucidarlo.

5º New Orleans Pelicans

Su balance es de 39-28. La lesión de DeMarcus Cousins no parece haberles hecho un daño irreparable. Casi parece lo contrario. Tienen un calendario asequible, en comparación con el los demás equipos. Tienen pocos enfrentamientos ante equipos top 5 de la liga, y tienen unos cuantos ante equipos de la zona baja (Suns, Mavericks). Deberían ser capaces de ganar, al menos, la mitad de los partidos restantes para entrar como quintos o sextos. O quizás, una mala racha por sus obvios problemas de rotación los dejen fuera.

Uno nunca sabe cómo reaccionar ante este conjunto.

6º Minnesota Timberwolves

Su balance es 40-29 (muy igualado con Pelicans). Deberían ser capaces de mantenerse en los puestos quinto y sexto, ya que su calendario es, de lejos, el más sencillo que le queda a cualquiera de los equipos implicados en esta particular lucha. Cómo lleguen a Playoffs, solo Thibodeau lo sabe, que es reincidente en fundir jugadores en liga regular. Es el equipo con más posibilidades, aunque si se descuidan, pueden tener otro disgusto más y enfriar aún más esa gélida ciudad. Por el bien de sus aficionados, y de su salud mental, deben dejarse todo en el campo.

7º Los Ángeles Clippers

Su balance es 37-29. El calendario restante es bastante duro para el “otro” equipo de Los Ángeles, con numerosos enfrentamientos ante conjuntos que se sitúan en esta lista y grandes competidores del Este como Bucks y Raptors. Si tuviera que descolgar dos equipos, uno de ellos sería este, ya que le faltan galones y jugadores definitorios que les den esas victorias necesarias.

Aunque ya están especializados en que les den por muertos, y aquí están.

8º Utah Jazz

Su marca es 38-30. Nunca den por muerto a un equipo rocoso como este. A pesar del duro golpe de la marcha de Gordon Hayward, han sabido reponerse e imponer, sobre todo desde el parón del All Star, su juego defensivo y a la europea. Quin Snyder, su entrenador, ha rehabilitado a muchos jugadores para la causa, el mismo Ricky Rubio, Joe Ingles, Jae Crowder… Un compendio de garras afiladas remando en la misma dirección. Rudy Gobert está imponiendo su ley bajo los tableros, pero la temporada del novato Donovan Mitchell es para enmarcar. Su equipo le necesita para anotar, y eso es decir mucho para un equipo que está luchando por entrar en Playoffs.

9º San Antonio Spurs

Su balance es 38-30. Pocas palabras se necesitan para describir a este equipo. Popovich y 21 años consecutivos clasificando para Playoffs. El que no crea en este proyecto [VIDEO], lleva mucho tiempo sin ver una pizca de baloncesto.

10º Denver Nuggets

Su marca es 37-31. Es el único equipo de toda la lista que sabía desde el principio de temporada que este era su destino. Su plantilla, sus idas y venidas y su inestabilidad emocional en constante viraje les hacen irregulares y un tanto predecibles. La baja de Paul Millsap tampoco les ha ayudado demasiado. Sería el otro equipo que el que os escribe descolgaría.

Hagan sus apuestas.