Los científicos tienen nueva evidencia que apunta a la presencia de agua en Marte, lo que se suma a la intriga sobre la posibilidad de vida en el planeta Rojo.

Las nuevas evidencias confirmarían los hallazgos de 2018

Los hallazgos, publicados el martes en la revista Nature Astronomy, proporcionan más evidencia de un lago en el polo sur de Marte, descubierto por primera vez en 2018. Los investigadores también dicen que encontraron tres posibles cuerpos de agua adicionales cerca. "Es un sistema complejo", dijo a Nature la coautora y científica planetaria de la Universidad Roma Tre, Elena Pettinelli.

Los cuerpos de agua están a más de mil metros de profundidad debajo de la superficie de Marte y cubren un área de casi 50.000 kilómetros cuadrados, según Nature. El lago más grande encontrado en 2018 puede tener casi 32 kilómetros de ancho, mientras que los otros tres son mucho más pequeños.

Los científicos se basaron en los datos recopilados por Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS), en el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea. MARSIS usa ondas de radio para detectar los tipos de materiales en la superficie y el subsuelo de Marte. El instrumento fue utilizado en 2018 por algunos de los mismos científicos para documentar el primer cuerpo de agua.

Según Nature, los resultados de 2018 se basaron en 29 observaciones realizadas entre 2012 y 2015. Los resultados publicados el martes se basaron en 134 observaciones de 2012 a 2019.

Más observaciones

"Tenemos mucha más confianza ahora", dijo Pettinelli a NBC News. "Hicimos muchas más observaciones y procesamos los datos de una manera completamente diferente".

Pettinelli explicó a NBC News que el nuevo método es similar a cómo se encuentran los lagos debajo de la capa de hielo de la Antártida. Su equipo también procesó sus datos de la misma manera que lo hizo en 2018, para respaldar aún más sus conclusiones. El clima de Marte no permite que haya agua en la superficie, pero la evidencia de agua es obvia en la superficie del planeta en forma de vastas redes de valles fluviales secos.

Sin embargo, algunos científicos han sospechado durante mucho tiempo que algo de agua podría quedar atrapada bajo la superficie de Marte. Y eso es más intriga sobre si hay o alguna vez hubo suficiente agua en las condiciones adecuadas para sostener la vida en el planeta.

Se cree que los cuerpos de agua detallados en el artículo de Nature Astronomy tienen altos niveles de sal, lo que podría permitir que el agua permanezca líquida. Si bien en algunos casos eso puede dificultar el mantenimiento de la vida, algunos organismos podrían sobrevivir en condiciones extremas, sugieren los autores del estudio.

"La posibilidad de cuerpos de agua hipersalinos extendidos en Marte es particularmente emocionante debido al potencial para la existencia de vida microbiana, como extremófilos, anaerobios o incluso aerobios", dice el estudio.

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que los detalles del estudio sean masas de agua. "No creo que haya lagos", dijo a Nature Jack Holt, científico planetario de la Universidad de Arizona en Tucson. "No hay suficiente flujo de calor para soportar una salmuera aquí, incluso debajo de la capa de hielo". Mike Sori, un geofísico planetario de la Universidad Purdue en West Lafayette, Indiana, le dijo a Nature que cree que los datos pueden apuntar aún más a que el agua es "una especie de lodo".

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