Este jueves despegó el rover llamado Perseverance desde Cabo Cañaveral de Florida Estados unidos, con destino al planeta Marte. Este mismo fue creado para rastrear microbios de hace más de 3.000 años en la superficie, esto en el margen de la misión espacial Mars-2020. Perseverance es el quinto vehículo lanzado al planeta Marte desde 1997. Todos son de origen estadounidense aunque ya China la semana pasada envió su primer astromóvil el cual tendrá un aterrizaje a medidados del mes de mayo de 2021. Para el próximo año prevén que Marte podría tener tres rovers activos, contando con el Curiosity de EEUU, que ya lleva de recorrido como unos 23 kilómetros desde el año 2012.

Las pruebas en Marte del nuevo rover se basan en ver si ha habido vida en el planeta

Los científicos procuran que este nuevo astromóvil recoja muestras de rocas de la superficie para que en un futuro cuando sean traídas al planeta Tierra puedan ser estudiadas y analizadas respectivamente. También se espera que el vehículo espacial produzca oxígeno a base del dióxido de carbono que resida en la atmósfera. El diagnóstico de que si existe vida anteriormente en Marte, no se reafirmará antes del análisis de esas muestras traídas en una próxima década, así lo anunció el jefe científico de la NASA, Thomas Zurbuchen. Existen muchas dudas acerca del planeta rojo, una de estas es que antes este planeta tenia un clima atmosférico más caliente y se encontraban ríos y lagos, elementos que provocaron que nacieran los microbios en la Tierra.

A los años, Marte se retornó frío y seco, por los momentos los astrónomos y otros científicos desconocen por completo estos hechos.

Estructura del Perseverance para desplazarse en el terreno de Marte

El rover tiene integrado seis ruedas de medio metro de diámetro, para trasladarse de un lugar a otro sin problema alguno.

Además cuenta con siete instrumentos científicos para examinar rocas marcianas y compuestos orgánicos. Las herramientas que utilizará este dispositivo son el Mastcam-Z, un sistema de cámara doble con zoom óptico incorporado para captar fotos panorámicas y estereoscópicas. Asimismo, se manejará para establecer la composición mineralógica de las rocas.

Otra herramienta es la cámara SuperCam hecha para estudiar la composición química y mineralógica de las piedras y rocas del suelo. También estará integrada el espectrómetro de rayos X PIXL, que tiene una cámara termográfica que estudiará detalladamente la composición elemental de la superficie de Marte. Además está el espectrómetro ultravioleta SHERLOC que su objetivo es detectar con una cámara de alta definición impurezas orgánicas.

El astromóvil contiene unas 23 cámaras para la investigación y análisis del planeta, tres señales para la comunicación con la Tierra, un pequeño artefacto que excava diminutos agujeros a una profundidad de seis centímetros, así como tiene integrado dos micrófonos para registrar sonidos del exterior.

Esta máquina tendrá la capacidad de trabajar durante las 24 horas del día hasta el invierno de Marte. No se verá afectada por las tormentas de polvo y contará con dos baterías de iones de litio recargables con energía solar.

Por primera vez en la historia volará un dron sobre el planeta Marte

El rover cuenta con un aparato que se desplazará en el aire en busca de ampliar la tecnología de vuelo en la atmósfera. Además servirá para el mismo trayecto de estudio y para capturar imágenes al propio rover, aunque se teme que el aparato no logre elevarse porque la densidad de Marte es 100 veces más baja que en la Tierra.

Este dron Ingenuity tiene incorporado dos tornillos de 120 centímetros de diámetro, no sobrepasa los 20 centímetros de longitud y pesa alrededor de dos kilos.

El vehículo volador también contará con una base para un buen aterrizaje, una antena y una batería recargable con luz solar. Este aparato se instalará en la parte inferior del astromóvil, y de acuerdo a lo estipulado este se separará después de dos meses de la llegada del rover al planeta Marte.

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