El cometa Neowise, el más brillante avistado por la NASA en este 2020, podrá contemplarse a simple vista en el hemisferio norte. Durante casi todo el mes de julio, Neowise alumbrará las noches en zonas con altitud baja, principalmente hacia la zona noroeste. La noche del 23 de julio, el cometa alcanzará su altura más próxima a la Tierra, por lo que podrá verse con mayor facilidad desde la superficie terrestre.

Para lograr avistar a Neowise en todo su esplendor, es necesario ubicarse en una zona libre de contaminación lumínica, pues el resplandor proveniente de la luz artificial impide apreciar, incluso, estrellas cercanas.

Por supuesto, la nubosidad y el skyline citadino de grandes urbes también representan un obstáculo para lograr visualizar el cometa. Las noches despejadas en terrazas y jardines serán la mejor alternativa si se desea disfrutar de este hermoso espectáculo nocturno.

Un fenómeno poco común

Originalmente llamado cometa C/2020 F3, Neowise fue descubierto el pasado 27 de marzo por la NASA. En lo que va de siglo, pocos cometas han sido visibles sin telescopio, por lo cual el paso de Neowise por las proximidades de la órbita terrestre representa un fenómeno poco común. De los tres cometas descubiertos en lo que va de 2020, solo este puede apreciarse sin instrumentos especiales. Los expertos de la NASA descubrieron el cometa mediante el satélite Neowise (de allí el nombre del astro).

Lanzado al espacio en 2009, este satélite de la NASA se ha especializado en detectar objetos celestes en los últimos 7 años, advirtiendo preventivamente de cualquier objeto espacial que circunde la órbita terrestre en el Sistema Solar y, por ende, sea de interés científico.

El cometa Neowise, el gran regalo de julio

Durante la primera semana de julio, el cometa Neowise fue blanco de los rayos solares cuando alcanzó la órbita de Mercurio, lo cual ha permitido a miles de personas en el hemisferio norte verlo durante la madrugada.

Diversas fotografías en Centro y Norteamérica, así como en Europa y Medio Oriente, han permitido registrar el paso del Neowise por el espacio, luciendo como una especie de fuego artificial situado en el cielo nocturno. En latitudes próximas a la línea ecuatorial, el cometa será visible a partir del 17 de julio. En el hemisferio norte, por su parte, el astro podrá observarse durante la madrugada hasta la última semana de julio.

Las horas comprendidas entre las 4 y las 5 de la mañana son las mejores para disfrutar de Neowise en el cielo, siempre y cuando no haya demasiada nubosidad. La noche del 23 de julio, el cometa Neowise se encontrará, aproximadamente, a 103 millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Esta será su distancia más próxima, pues luego seguirá recorriendo el Sistema Solar, retomando su curso inicial. Según los expertos, aunque el cometa esté a una distancia mucho mayor que la luna (400 veces más lejos), el brillo del cometa es tan intenso que puede ser visto por cualquiera durante la noche. Sin duda, un gran regalo del espacio en este difícil año.

Lo mejor de todo, el cometa Neowise no representa un peligro para la Tierra

De igual manera, los científicos de la NASA han explicado que el paso del cometa Neowise por el Sistema Solar terrestre no representa ningún riesgo ante un plausible llegada con la Tierra.

La distancia a la que pasará es bastante lejana, por lo cual un posible impacto con la órbita terrestre está totalmente descartado por la comunidad científica. Ya en el mes de agosto, el cometa Neowise retomará su órbita habitual, alejándose de los rayos solares lo suficiente como para desaparecer de la vista humana.

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