Uno de los muchos descubrimientos de la histórica científica, Margarita Salas, podría ser fundamental para luchar contra el Coronavirus. Se acaba de poner en funcionamiento un nuevo proyecto de Investigación científica en España cuyo objetivo es emplear la ADN polimerasa en un caso específico, en el virus fago Phi29. Un hallazgo que no es nuevo: fue uno de los grandes descubrimientos de la histórica bioquímica originaria de Asturias. Sin duda, un gran homenaje para una mujer que estuvo trabajando hasta el final de su vida, además de demostrar la importancia de la investigación científica y de su herencia en distintos campos.

Un descubrimiento de Margaritas Salas durante sus años en el laboratorio de Severo Ocho sería fundamental contra el coronavirus

El pasado día 7 de noviembre del año 2019 fue una jornada triste para la ciencia: una de las mayores descubridoras en el mundo de la ciencia en la historia de España, Margarita Salas, había fallecido a los 80 años de edad. Esta bioquímica asturiana, con una formación impresionante, también se caracterizó por ser una amante de la divulgación del mundo de la ciencia y estaba obsesionada con la idea de transmitir su pasión por la ciencia a la ciudadanía.

No era sencillo encontrar profesionales del mundo de las ciencias que hicieran lo mismo que hizo ella: no solo se pasaba horas y horas en un laboratorio investigando y dando clases, también impartía conferencias en institutos y centros escolares.

Nadie se podría imaginar que menos de un año después de su muerte, un descubrimiento de esta gran científica sería fundamental para luchar contra el coronavirus.

El descubrimiento sobre una proteína sería fundamental para luchar contra el coronavirus y la pandemia que estamos viviendo

Pero, entre las grandes contribuciones que dejó Margarita Salas hay que destacar el de la direccionalidad a la hora de leer la información de la carga genética, un trabajo que fue capaz de desarrollar durante su etapa de trabajo en el prestigioso centro del “Premio Nobel Severo Ochoa”.

Durante esa época fue capaz de descubrir y caracterizar una de las proteínas más relevantes que existen, la mencionada ADN polimerasa en el virus Phi29, un tipo de virus que se encarga de infectar a una clase de bacteria, la denominada Bacillus subtilis y que es completamente inocuo para los humanos.

Este descubrimiento sería fundamental para luchar contra la pandemia del coronavirus que estamos sufriendo globalmente.

La patente de Margarita Salas, que sería la base para luchar contra el coronavirus, es la más rentable de la historia de la ciencia de España

El equipo que era dirigido por la propia Margarita Salas, descubrió que este virus de pequeño tamaño producía un tipo de proteína con unas características realmente extraordinarias: permitía que con pequeñas dosis de su ADN, que no eran suficientes para llevar a cabo un análisis genético, se podía amplificar para llevar a cabo un posible estudio. Este tipo de proteína, la ADN polimerasa del mencionado virus, se emplea en el ámbito científico de todo el mundo para poder amplificar el ADN tanto en laboratorios de estudios genéticos, de la policía científica como en la medicina especializada forense.

Esa proteína llegó a patentarse y esa patente se ha convertido en la más rentable de toda la historia de la ciencia de España: solo entre los años 2003 y 2009 supuso más de la mitad de los beneficios por parte de las patentes que forman parte del Consejo Superior del campo de las Investigaciones Científicas. En beneficios, esta patente generó millones de euros y sería fundamental en la lucha contra el coronavirus. Esta aplicación del virus fago Phi29 en la lucha contra el coronavirus, junto a su relevante repercusión económica, demuestran que los resultados prácticos de los descubrimientos científicos no son siempre previsibles en un primer momento.

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