El departamento de Óptica de la Universidad de Granada ha analizado qué factores afectan a la capacidad de conducir de las personas de edad avanzada. En concreto, han determinado que patologías comunes como las cataratas perjudican notablemente el rendimiento en la conducción.

En la actualidad, la población más envejecida de España se enfrenta a grandes retos antes desconocidos como la amenaza del coronavirus en personas mayores. No es solo la enfermedad, sino que, por ejemplo, se han dado casos de estafadores que se hicieron pasar por sanitarios para timar a personas mayores.

Sin embargo, es importante tener en cuenta otras amenazas a las que se enfrentan en su día a día.

Al envejecer la población, pueden llegar a producirse alteraciones patológicas debido a cambios fisiológicos naturales. Así, las cataratas producen menor agudeza visual, pérdida de contraste y sensibilidad al deslumbramiento.

Menor velocidad y problemas con la posición del vehículo

Pero, ¿de qué forma afectan las cataratas a los conductores que las padecen? De acuerdo al estudio, publicado en la revista PLOSONE, la capacidad de conducir de las personas mayores es notablemente peor. Es común que las personas mayores conduzcan a menor velocidad, tardando un 11,7% más en completar los trayectos. Esto ocurre probablemente para compensar el deterioro visual que padecen.

Además, el grupo de mayor edad muestra problemas con la posición lateral del vehículo en el carril.

La desviación aumenta significativamente, hasta un 21,3%, lo que provoca una importante invasión del carril contrario. Sumado esto a la menor velocidad de reacción, no cabe duda del peligro que en muchos casos supone la conducción para las personas mayores y también, para los demás conductores.

Hay pruebas mejores para conocer la capacidad de conducir de las personas mayores

Este trabajo determina qué parámetros visuales tienen correlación con la capacidad de conducir de las personas mayores. En concreto, un mayor índice objetivo de scattering y por tanto, un mayor nivel de difusión de la luz en los medios oculares es un factor muy negativo.

El índice objetivo de scattering se utiliza a menudo como medida objetiva de la calidad óptica. En personas con cataratas es 3,5 veces mayor. Así, el índice objetivo de scattering es un buen predictor de la conducción, porque es capaz de explicar un 51,3% la variabilidad en el índice general de rendimiento en la conducción de personas mayores.

La conclusión de este trabajo es clara: las cataratas pueden perjudicar notablemente aspectos de la conducción como puede ser la velocidad de conducción o la desviación estándar de la posición del vehículo. Se propone no utilizar solamente las pruebas estandarizadas de medida de la agudeza visual. Sería útil incluir pruebas que midieran el índice de dispersión de la luz en los medios oculares, ya que este aumenta significativamente a lo largo del envejecimiento, mucho más en el caso de padecer de cataratas.

La vida de los demás está en juego, pero también la independencia de las personas mayores. De acuerdo al Barómetro de Salud Vial de Conductores Mayores, entre 2011 y 2015, hubo 73.190 accidentes de tráfico con víctimas mayores de 65 años. Una Investigación científica en mayor profundidad permitiría definir pruebas de control de mayor exactitud para personas mayores de 55 años para evitar accidentes de tráfico causados por estos.

Por otra parte, medidas de este carácter limitarían la independencia de la población mayor de 55. Los Coches son una herramienta en muchos casos esencial, más aún en la España rural, donde el transporte público es escaso. Otro dato importante es el envejecimiento de la población en España.

Una problemática que afecta más notablemente a las mujeres. De acuerdo al informe 'Envejecimiento en red' de 2019, más de 8 millones de personas en España se encuentra en la vejez. En particular, en enero de 2019 había un 32,0% de mujeres más que hombres en la vejez. Por tanto, este problema afectaría mucho más a la independencia de las mujeres. Tal vez sea el momento, ahora más que nunca, de seguir fomentando los cuidados de las personas mayores.

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