Las últimas observaciones realizadas por el European Southern Observatory (ESO – Observatorio del Sur de Europa) mediante el VLT (Very Large Telescope) ubicado en Chile, confirman por primera vez la validez de la Teoría General de la Relatividad. Los científicos han podido confirmar la teoría, formulada en 1915 por Albert Einstein, al observar el movimiento de la estrella S2 tras su paso por el campo gravitatorio cercano al agujero negro ubicado a 26.000 kilómetros de la Tierra.

Sagitario A* es el agujero negro supermasivo más cercano a la Tierra, está ubicado en el centro de la galaxia y se le considera un monstruo gravitatorio por tener una masa 4 millones de veces mayor a la del Sol y estar rodeado de varias estrellas que orbitan velozmente a su alrededor.

Sagitario A* tiene el mayor campo gravitatorio de toda la Vía Láctea

Tener el mayor campo gravitatorio de la Vía Láctea, convierten a Sagitario A* en el lugar ideal para probar la teoría del científico alemán, incluso con unas condiciones mucho más extremas de las que probablemente pudo haber imaginado.

En mayo científicos de ESO observaron a S2 viajando al 3% de la velocidad de la luz (poco más de 25.000 kilómetros por hora) cuando se encontraba a 20.000 millones de kilómetros de distancia de Sagitario A*.

Estas observaciones se llevaron a cabo con unos instrumentos extremadamente sensibles del VTL llamados GRAVITY, SINFONI y NACO, posteriormente estas medidas de posición y velocidad se compararon con las obtenidas antes con otros instrumentos.

El resultado obtenido se resume en que la luz de S2 se estira a longitudes de onda más largas por el fuerte campo gravitatorio de Sagitario A*, siendo la primera vez que se observa esta desviación de la luz.

Es la primera vez que puede ser observado el desplazamiento al rojo gravitacional

Con las observaciones se demuestra el desplazamiento al rojo gravitacional: la longitud de onda de la luz se inclina hacia la parte roja del espectro, este efecto se comparó con las teorías de gravedad de Newton, de la relatividad y otras similares.

El resultado no concuerda con la teoría newtoniana, pero si corrobora las predicciones establecidas en la Teoría General de la Relatividad, con esto culmina una serie de observaciones del centro de la Vía Láctea llevadas a cabo por ESO durante 26 años.

Altos representantes del grupo internacional que trabajó en este proyecto indican que no es la primera vez que se observa a S2 y su movimiento alrededor de Sagitario A*, sin embargo, es la primera vez que cuentan con la resolución de equipos tan avanzados.

Esto ha sido posible por la preparación durante años para este evento irrepetible en los próximos 16 años, donde fue un reto desarrollar el equipamiento capaz de tomar estas medidas con gran precisión e instalarlo en el VTL.

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