Una sonda espacial japonesa logró llegar hasta un asteroide a casi 300 millones de kilómetros de distancia del planeta Tierra, algo que parece sacado de la ciencia ficción. Después de haber viajado más de tres años en el vacío del universo la noticia ha impresionado al mundo científico y aún más con la esperanza de que allí esté algunas de las respuestas que tanto han buscado por muchos años.

Alcanzar a un asteroide es una gran hazaña

La sonda Hayabusa2 estableció una posición a 20 kilómetros (12 millas) sobre el asteroide Ryugu, informaron el miércoles funcionarios de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

Esta hazaña es tan difícil de hacer que es como "un disparo desde Japón a un objetivo de seis centímetros en Brasil" según JAXA.

"Hoy estamos en el comienzo de una exploración de la ciencia espacial que no tiene precedentes para la humanidad", dijo el gerente del proyecto Yuichi Tsuda a los periodistas. Cabe destacar que este importante acontecimiento en el mundo científico ocurre a tan solo unos días de celebrarse el Día Internacional de los Asteroides de la ONU, el 30 de junio. Uno de los objetivos de esta celebración es para no olvidar que los asteroides representan una amenaza real para la vida en la Tierra.

El asteroide Ryugu e aclarar misterios de la vida en la Tierra

Los científicos creen que esta vez encontrarán información clave del origen de la vida en la Tierra al estudiar fragmentos de Ryugu, que según las hipótesis tiene materia orgánica y agua en suficiente cantidad para ser estudiado. Hay estudios que sugieren que los elementos que están en la Tierra están relacionados con el impacto de asteroides hace millones de años.

La sonda Hayabusa2 llegó en perfectas condiciones y durante unos 18 meses estudiará al asteroide, dijo JAXA. Entre las primeras actividades de la sonda espacial, están establecer lugares y áreas idóneas para los estudios a efectuar y poder tomar las muestras. Esta primera etapa también permitirá que se establezca en cual parte del asteroide empezar la investigación cuando ya se pueda realizar una de las cosas más increíbles que se puede hacer en el espacio: aterrizar en un asteroide.

El tiempo total del viaje fue 1.302 días y la distancia recorrida fue de más tres mil millones de kilómetros en el espacio, dijo Tsuda a los periodistas. El método que se usará para extraer las muestras del asteroide es por medio de dispararle un objeto de cobre de unos dos kilogramos para abrir algo como un pequeño cráter.

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