Investigadores de la Universidad de Yale han restablecido la circulación en los cerebros de los Cerdos decapitados y han mantenido los órganos vivos durante varias horas.

Su objetivo es desarrollar una forma de estudiar cerebros humanos intactos en el laboratorio para la investigación médica

Aunque no hay evidencia de que los animales fueran conscientes, existe la preocupación de que haya quedado un cierto grado de conciencia.

Los detalles del estudio se presentaron en una reunión de ética de la ciencia del Cerebro celebrada en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en Bethesda, Maryland, el 28 de marzo.

El trabajo, realizado por el Profesor Nenad Sestan de la Universidad de Yale, se discutió como parte de una investigación de NIH sobre cuestiones éticas derivadas de la investigación en neurociencia en los EE. UU.

El profesor Sestan explicó que él y su equipo experimentaron en más de 100 cerebros porcinos.

Descubrieron que podía restaurar su circulación usando un sistema de bombas, calentadores y bolsas de sangre artificial.

Como resultado, los investigadores supuestamente fueron capaces de mantener las células en el cerebro con vida y capaces de una actividad normal de hasta 36 horas.

Se dice que el profesor Sestan describió el resultado como "alucinante". Si esto pudiera repetirse con cerebros humanos, los investigadores podrían usarlos para probar nuevos tratamientos para trastornos neurológicos.

Pero el profesor Sestan es uno de los primeros en plantear posibles preocupaciones éticas. Estos incluyen si tales cerebros tienen alguna conciencia y, si es así, merecen una protección especial, o si su técnica podría o debería ser utilizada por los individuos para extender su esperanza de vida - mediante el trasplante de sus cerebros cuando sus cuerpos se desgastan.

En un comentario publicado en el Journal Nature esta semana, el profesor Sestan y otros 15 destacados neurocientíficos estadounidenses pidieron una regulación clara para guiarlos en su trabajo .

"Si los investigadores pudieran crear tejido cerebral en el laboratorio que pareciera tener experiencias conscientes o estados fenoménicos subjetivos, ¿merecería ese tejido alguna de las protecciones rutinariamente otorgadas a sujetos de investigación humanos o animales?", Preguntaron los investigadores en el comentario.

"Esta pregunta puede parecer extravagante. Ciertamente, los modelos experimentales actuales están lejos de tener tales capacidades. Pero varios modelos están siendo desarrollados para comprender mejor el cerebro humano, incluyendo versiones simplificadas y miniaturizadas de tejido cerebral cultivado en un plato de células madre. los avances se siguen haciendo ".

Los investigadores dicen que se deben desarrollar formas de medir la conciencia

Y así establecer límites estrictos para que puedan continuar su trabajo con el apoyo del público.

El profesor Colin Blakemore, de la Escuela de Estudios Avanzados de la Universidad de Londres, respalda el llamado del equipo de investigación para un debate público sobre el tema.

"Las técnicas, incluso para un investigador, suenan bastante macabras, por lo que es muy importante que haya una discusión pública sobre esto, y no menos importante porque los investigadores que tienen alguna inversión pueden decirle al público por qué sería tan importante para desarrollar tales técnicas ".

"Aquí hay una paradoja, y es que, cuanto mejores sean esos métodos para mantener un cerebro completo, completamente funcional pero sin conexión con un cuerpo, más útil será para fines de investigación.

Pero lo más probable es que también sea para el cerebro para tener algo de sensibilidad y conciencia, lo que sería profundamente preocupante ".

El profesor Blakemore dijo que estaba "muy incómodo con la búsqueda de la inmortalidad" por parte de aquellos que consideran preservar sus cerebros hasta que la cirugía avance, con el fin de colocarlos en un cuerpo nuevo.

"Nuestro planeta ya está superpoblado. Necesitas espacio para los jóvenes y nuevas ideas, y la idea de aferrarme desesperadamente a cualquier mecanismo posible para los seres humanos que vivan para siempre, me parece muy desagradable".

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