China reveló hoy una amplia renovación de su burocracia que se espera coseche beneficios para la salud pública, el medio ambiente y la lucha contra el cambio climático, al mismo tiempo que genera dudas sobre la gestión de la investigación básica.

El borrador del plan, que se espera sea adoptado en los próximos días por el Congreso Nacional del Pueblo en Beijing, resolvería un conflicto de intereses de larga data que ha socavado los esfuerzos para desalentar el tabaquismo. El control del tabaco ha estado bajo el control del Ministerio de Industria, que también administra el enorme monopolio del tabaco en China.

Como parte de la revisión, el ministerio de salud asumiría la responsabilidad de reducir el tabaquismo. "Es potencialmente un verdadero avance", dice Angela Pratt, una funcionaria de la Organización Mundial de la Salud en Manila, que previamente dirigió la iniciativa de libre de tabaco de la organización en China. Poner al ministerio de salud a cargo "quita un bloque para progresar" hacia el logro de impuestos y políticas de restricción de fumar que fueron estranguladas por la industria tabacalera, dice ella.

Problemas ambientales

China también adoptará un nuevo enfoque de los problemas ambientales. El plan crearía un Ministerio de Ambiente Ecológico: un "desarrollo positivo" que pondría a una sola entidad a cargo de las políticas relacionadas con el cambio climático, la gestión de los recursos hídricos y la contaminación, dice Dabo Guan, un economista de cambio climático de la Universidad de East Anglia en Norwich, Reino Unido

Beneficios del nuevo acuerdo

El nuevo acuerdo "potencialmente puede dar cumplimiento a las regulaciones climáticas", dice Ranping Song, experto en cambio climático del World Resources Institute en Washington, DC.

Explica que la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, que hasta ahora ha tomado la iniciativa al abordar cambio climático, carecía de capacidades de aplicación a nivel nacional. Esa capacidad es especialmente importante ya que los esfuerzos ambientales de China han cambiado gradualmente de la orientación a las limitaciones más duras, como el límite de emisiones y el régimen de comercio, dice Song. Pero señala que la política de cambio climático "requiere integración y coordinación en casi todos los sectores; no hay una fórmula mágica para abordar todos los desafíos”. Y hay otros desafíos sociales, como la reducción de la pobreza, que deben abordarse simultáneamente, agrega Guan.

El Ministerio de Ciencias ganará en estatura al absorber la Fundación de Ciencias Naturales de China, la principal fuente nacional de fondos científicos revisados ​​por pares. El ministerio de ciencias ha tendido a adoptar un enfoque menos transparente para asignar sus propios fondos de investigación, dicen los científicos aquí. Se preocupan por si el proceso independiente de revisión por pares de la fundación se mantendrá intacto después de la mudanza.

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