La oposición de Rubio y la ausencia del senador John McCain (republicano por Arizona), quien está recibiendo tratamiento contra el cáncer, significa que el Senado carece de los 50 votos necesarios para confirmar a Bridenstine. Los senadores demócratas se han opuesto rotundamente a su nominación, citando comentarios que ha hecho en el pasado expresando su escepticismo sobre las contribuciones humanas al cambio climático.

Robert M. Lightfoot

Es el administrador en funciones más antiguo de la agencia. Dirigió a la NASA para que se centre nuevamente en la Luna, siguiendo las directrices de la administración, incluidos el vicepresidente Mike Pence y Scott Pace, secretario ejecutivo del reconstituido Consejo Nacional del Espacio. Su retiro es una sorpresa y debería obligar a la administración a actuar, especialmente porque la NASA carece de un administrador adjunto para hacerse cargo de Lightfoot, dice John Logsdon, fundador del Space Policy Institute de la Universidad George Washington en Washington, DC

El administrador en funciones de la NASA, Robert Lightfoot, que ha dirigido la agencia desde enero de 2017, anunció hoy que se jubilará a partir del 30 de abril. La medida ejerce presión sobre la administración del presidente Donald Trump y el Senado para garantizar el liderazgo a largo plazo de la agencia.

Quién fue nominado para dirigir la nasa

En septiembre pasado, la Casa Blanca nominó al representante Jim Bridenstine (R-OK) para dirigir la NASA. La nominación de Bridenstine ha sido propuesta por el comité que supervisa la agencia, pero se ha estancado en el Senado debido a la oposición de los demócratas y, especialmente, de dos senadores de Florida, Bill Nelson (D) y Marco Rubio (R). Ambos han expresado su preferencia de que un "profesional espacial" lidere la agencia.

Rubio también tiene razones personales para oponerse a la nominación: Bridenstine se opuso activamente a su oferta presidencial de 2016 en anuncios de campaña para el senador Ted Cruz (R-TX). Esta es la verdadera razón del bloqueo de Rubio, según el Senador Jim Inhofe (R-OK), quien habló con The Oklahoman para un artículo publicado hoy. "A él no le gusta Jim Bridenstine", dijo Inhofe mientras relataba una conversación reciente que tuvo con Rubio.

"Dije, '¿Qué tengo que hacer o qué tenemos que hacer para que te detengas y lo dejes entrar en este trabajo?' [Rubio] dijo, 'No es una oportunidad. No lo voy hacer.' Esas son sus palabras ".

"O el Senado debería votar a favor o en contra de Bridenstine, o la Casa Blanca debería convencerlo de retirar y nominar no solo a un nuevo candidato como administrador, sino también a un candidato a diputado", dice Logsdon.

"Con los recientes elogios del presidente a la NASA, le debe a la agencia el proporcionar un digno sucesor a Lightfoot".

Algunos republicanos de la Cámara de Representantes, incluido un colega de Oklahoma, se hicieron eco de esta opinión en entrevistas la semana pasada con E & E News. "Espero que sean cuales sean las circunstancias en el Senado de los Estados Unidos, en algún momento decidiremos el futuro de la importancia de la NASA, ya sea confirmando a este hombre u obteniendo un nuevo tipo", dijo el representante Frank Lucas (R-OK) a Climatewire.

Lightfoot no dio una razón para su partida. En noticias que probablemente estén relacionadas, la agencia anunció a fines de la semana pasada que otro civil, Steve Jurczyk, ahora se desempeñará como administrador asociado interino de la NASA, la posición que Lightfoot tenía anteriormente y la franja civil más alta de la agencia.

La administración tendrá que nombrar a un nuevo administrador interino para dirigir la NASA, pero no está claro quién está en esa lista.

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