Recién comenzada esta semana la compañía aérea Copa Airlines anunció que para el próximo 9 de diciembre incluirá una nueva ruta en sus vuelos hacia Cuba. Este será el primer vuelo regular de una aerolínea internacional a una ciudad en el interior de la Isla: el destino escogido es el Cayo Santa María, en la provincia de Santa Clara.

Copa Airlines fue fundada en 1947. Tiene sede en la ciudad de Panamá, vuela a 71 destinos en 30 países en Norte, Centro, Suramérica y El Caribe. El nuevo enlace contará con dos frecuencias: martes y sábados.

Con esta decisión la aerolínea pretende beneficiar los viajes turísticos al norte de Cuba, dada la alta demanda entre los turistasy para ampliar las posibilidades de conectividad de Ciudad de Panamá.

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Copa ha definido esta ruta como la "puerta de entrada al paraíso caribeño".

El objetivo que se ha plantado es la de aumentar progresivamente las frecuencias en los destinos más consolidados de la región, para facilitar cada vez más los movimientos a los turistas y pasajeros de convenciones y negocios.

Ya en desde el mes de julio había incrementado el número de vuelos de Panamá a Cuba a tres frecuencias diarias (con anterioridad solo contaba con tres vuelos semanales)de esta forma brindó a sus clientes una cobertura más amplia y funcional de la región, a partir del Hub de las Américas, ubicado en el aeropuerto Tocumen.

Mientras otras aerolíneas, como Iberia, no consideran a la Isla como un destino rentable; Copa ha visto la necesidad de aumentar su presencia en el mercado cubano. Los cayos del norte de Cuba están preparados para su explotación turística y son atractivos simplemente por su belleza natural, por lo que incrementar esta nueva ruta demuestra un acertado análisis de las potencialidades para el crecimiento de futuros negocios.

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Copa Airlines es una de las principales aerolíneas de las Américas, con acuerdos de código compartido con Cubana de Aviación, Mexicana, Gol y Aerorepública, y una alianza estratégica con Continental. Vuela a La Habana desde junio de 1995 para facilitar el intercambio comercial entre los hombres de negocio de Cuba y la Zona Libre de Colón, en Panamá.

Ofrece a los cubanos la oferta Copa Convenciones para el turismo de eventos, dándole facilidades ydescuentos preferencialesa los comités organizadores y los participantes.

Este verano tomó la decisión de extendersehacia otros destinos regionales: Manaos, en Brasil; Santiago de los Caballeros, en República Dominicana; Montevideo, en Uruguay; Maracaibo, en Venezuela; y San Pedro de Sula, en Honduras. Entre los pronósticos se encuentra incluir a Puerto España, en Trinidad y Tobago. Alternativas que favorecen a Cuba.

Entre enero y junio del presente año tuvo un crecimiento en capacidad de 11 por ciento. Fue posible transportar en ese período a 5,7 millones de pasajeros.

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Ensegundo semestre "incorporarán cuatro aeronaves Boeing NextGeneration 737-800, equipadas con los innovadores Split Scimitar Winglets; contratarán nuevos agentes y pilotos; activará un centro de capacitación y prepararán las condiciones para recibir un cuarto simulador de vuelo" según destacó el Presidente ejecutivo de la aerolínea.

En lo que va de año, se unieron a Copa Airlines más de 550 nuevos colaboradores en diferentes departamentos de la compañía y han planificado contratar a más de 330, para cerrar el año con más de 9.500 en toda América. Según cifras oficiales esta aerolínea panameña tiene una participación aproximada del 4.1 % del Producto Interno Brutode su país, contribución que se traduce en más de 38 mil empleos directos e indirectos.

Cayo Santa María, lugar de hermosas playas y gran cantidad de hoteles "todo incluido" resultará uno de los enlaces más estratégicos de Cuba con las rutas de Copa Airlines. Se abre una oportunidad en la economía del país y se consolida Copa como la "Aerolínea del Año gracias al desempeño, rendimiento y eficiencia de su modelo de negocio".