Hace solo una generación, todos teníamos que pagar por nuestra propia música; ahora, es gratis o está disponible en abundancia a cambio de tarifas de suscripción miserables. La charla omnipresente del ruido de los auriculares atestigua cuántos de nosotros bebemos en un gran océano de sonido, mientras que muchas de las personas que lo crean se preguntan cómo diablos pueden ganarse la vida. Tal es, quizás, el precio del cumplimiento de un simple deseo.

Como dijo una vez un alto ejecutivo de tecnología: "la gente solo quiere tener acceso a toda la música del mundo", y para bien y para mal, ahora estamos viviendo con las consecuencias.

Netflix y Amazon

EN los últimos 20 años de revolución tecnológica, ¿alguna forma de arte ha sido tan transformada como la música? El cine y la literatura aún pueden ajustarse a nuevas plataformas e ideas de negocios, pero se aferran a las mismas reglas básicas.

El arte y el teatro parecen en gran parte sin cambios. Como Netflix y Amazon Prime se incrustan en nuestras vidas, incluso la TV logra mantenerse. Pero, aunque las canciones todavía forman la banda sonora de nuestras vidas, todo lo que las rodea ha cambiado más allá del reconocimiento.

Esa observación fue pronunciada por Daniel Ek, cofundador de Spotify, el servicio de transmisión lanzado hace 10 años desde Suecia, y ahora utilizado por un estimado de 140 millones de personas en todo el mundo .

En los próximos meses, las acciones de la compañía se comercializarán por primera vez, y a pesar de que aún tiene que obtener beneficios, su valor se eleva a $ 19 mil millones . Una admisión: como muchas personas a las que les gusta la música y poseen una computadora, soy un usuario de Spotify . Pagué £ 15 al mes por una suscripción familiar, lo que significa que la música viene sin anuncios entre canciones.

Todavía es una maravilla, fácilmente entre las manifestaciones más milagrosas del ingenio digital hasta la fecha. A veces me hace sentir como un hombre de las cavernas mirando una nave espacial.

Pero también tengo una molesta sensación de inquietud. El streaming es la razón por la cual las tres grandes corporaciones que definen la industria de la música dominante están en medio de un aparente renacimiento, y como el jugador preeminente en ese campo, Spotify toma mucho del crédito. Pero a pesar de que su valoración sugiere una empresa en la peor situación de salud, su economía todavía parece difícil, por decir lo menos.

Los servicios de transmisión

Su frágil modelo de negocio refleja su ubicación en la historia del comercio musical. Hace poco menos de 20 años, el advenimiento del intercambio masivo de archivos ilegales marcó el comienzo de un mundo en el que las canciones podían costar nada de repente; la mayoría de los servicios de transmisión son un intento de aceptar lo que ese cambio increíble significó para la disposición del público a pagar por la música, pero de alguna manera extrajeron dinero de nuestra escucha.

Entonces, al igual que con la mayoría de los grandes servicios de transmisión en línea, las tarifas que Spotify paga a los músicos y sus superiores son mejores que nada, pero aún son muy pequeños. Aunque la economía de la compañía es complicada y opaca, para cada transmisión individual de una canción, una disquetera independiente de tamaño mediano tendrá alrededor de 0.27p , parte de la cual irá al artista que la creó.

Para los grandes conglomerados de música, cuyos tratos con la compañía se basan en actos legendarios que aún atraen gran interés, los pequeños pagos no tienen por qué ser un problema. Si eres Ed Sheeran, cuyo álbum más reciente se estima que trajo ganancias de Spotify de £ 3.5m no mucho más de una semana después de que salió, lo mismo se aplica. Pero Spotify en sí misma sigue siendo financieramente precaria -en el último recuento, sus pérdidas anuales totalizaron alrededor de £ 420m- y muchos músicos todavía se asombran de cómo la compañía los trata.

Desde una fuerte explosión de angustia que alcanzó su punto máximo hace tres años cuando Taylor Swift negó a Spotify su música ("La música es arte, y el arte es importante y raro. Se deben pagar cosas valiosas", explicó ), la consternación sobre las tasas de Spotify aparentemente disminuido. Al menos puede afirmar que está pagando mucho más que YouTube, cuya tasa promedio por transmisión se ha situado en un principesco 0.051p. Pero quedan grandes problemas.

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