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La canela es una especia aromática procedente de la corteza de un árbol perenne que puede alcanzar hasta los 15 metros de altura cultivada en exterior. Es originaria de la India y Sri Lanka y se desarrolla óptimamente en climas húmedos y cálidos. Comúnmente se utiliza como condimento para dar sabor a los alimentos, sobre todo en repostería.

En la antigüedad, la canela era más preciada incluso que el oro

Muchas de las propiedades beneficiosas de la canela han sido olvidadas e ignoradas por la cultura occidental, haciendo de ella un simple condimento para postres. Sin embargo, la corteza del canelero, ofrece numerosas propiedades beneficiosas para la Salud.

Los egipcios ya conocían estas propiedades y utilizaban la canela como medicamento y para conservar y embalsamar a sus momias, tal y como se refleja en las imágenes halladas en el interior de las pirámides. Egipto importaba la canela desde China alrededor del año 2.000 a.C. y los romanos también la utilizaban en sus ceremonias religiosas.

¿Qué propiedades ofrece como planta medicinal?

Una infusión de canela al día, o añadir un poco de canela en polvo en el café, es una opción muy recomendable para mejorar tu salud.

La canela tiene propiedades antisépticas, digestivas, y antibióticas, muy eficaces en diversos tratamientos:

  • Diabetes: regula los niveles de azúcar en la sangre.
  • Afecciones estomacales: las propiedades carminativas y antiulcéricas de sus aceites esenciales, facilitan la digestión y calman todo tipo de anomalías del aparato digestivo.
  • Respiratorias: sus propiedades antisépticas y antibacterianas previenen la caries, las infecciones en el aparato respiratorio y digestivo. Es eficaz contra los patógenos y previene las enfermedades respiratorias. Se puede utilizar como tratamiento en caso de tos crónica, resfriados o bronquitis, ya que también cuenta con propiedades expectorantes
  • Sistema circulatorio: favorece la circulación sanguínea, previene la trombosis, y mejora el funcionamiento del corazón, previniendo las obstrucciones en las arterias.
  • Pérdida de peso: acelera el metabolismo y regula el nivel de azúcar en la sangre previniendo la obesidad y la diabetes
  • Mejora la concentración y el ánimo: la canela funciona como estimulante en pequeñas cantidades, facilitando la concentración en el estudio o entrenamiento.
  • Previene el cáncer: su alto contenido en antioxidantes, convierte a la canela en un posible remedio para prevenir el cáncer al evitar la propagación de las células enfermas.

Su consumo debe ser moderado debido a que en altas dosis puede producir toxicidad.

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Está contraindicada en casos de embarazo, durante la lactancia, o si se desea concebir, ya que se cree que tiene propiedades anticonceptivas.

¿Puedo cultivar canela en casa?

La respuesta es sí. Aunque la canela se desarrolla mejor en climas húmedos y cálidos, se pueden adaptar perfectamente a una maceta en el interior de tu casa si le aportas los cuidados suficientes, y beneficiarte de todas sus propiedades.

Cultivada en interior, alcanza una altura aproximada de 120 cm, como un pequeño arbusto. Se cultiva mediante semillas o esquejes, y dará su primera producción a los 2 o 3 años, mucho antes que otros árboles frutales y aromáticos. Necesitará un sustrato rico en nutrientes, preferiblemente ecológico, para aumentar sus propiedades medicinales.

Además, sus hojas son de un intenso color verde, y produce unas flores blancas y amarillas muy decorativas. Toda la planta desprende un aroma muy intenso y exótico y dará un toque especial en cualquier lugar donde la cultives.