History no solo está escrito por los ganadores, también está esculpido y fundido en su imagen. Es por eso que los grumos fríos y duros de piedra y bronce tienen una notable capacidad para disparar las pasiones. Las campañas para erigir estatuas o derribarlas son parte de un conflicto cultural más amplio, como lo demuestra claramente la última escaramuza.

La victoria de las feministas

La primera mujer en ser inmortalizada en la Plaza del Parlamento de Londres [VIDEO]pronto será Millicent Fawcett , con una estatua de Emmeline Pankhurst posiblemente a seguir. La victoria de las feministas es aún más dulce porque no se encontrará espacio para la primera mujer ministra del país, Margaret Thatcher, una mujer que una vez dijo: "No le debo nada a la libertad de las mujeres".

Las fuentes en el consejo de Westminster han citado la "saturación de monumentos" como la razón para negar a Thatcher su pedestal. Pero no es que tengamos demasiados monumentos, sino demasiados del tipo equivocado. Con demasiada frecuencia, las estatuas leen héroes que ya son suficientemente conocidos. Una vez en su lugar, son ignorados pronto hasta que su gloria se desvanece. Detener a las personas al azar y preguntarles quién es la cifra que pasan todos los días y, a menudo, ni siquiera saben su nombre, y mucho menos su reclamo de una fama.

Aunque las estatuas están diseñadas para resistir años, en realidad cumplen la mayoría de sus funciones cuando suben o bajan. La erección es una señal de reconocimiento público y la demolición del rechazo público. En el medio, se deslizan hacia el trasfondo cultural, signos de un status quo que en gran parte se da por sentado.

En contraste, los buenos monumentos deberían recordarnos nuestra historia, especialmente aquellas partes de ella que han sido olvidadas u olvidadas. Entonces, cuando nuestra visión de la historia cambia, en lugar de eliminar estatuas, deberíamos pensar en cómo replantearlas y volver a contar su historia. Tomemos, por ejemplo, la brillante sugerencia de Matthew Parris de que la estatua de Cecil Rhodes en el Oriel College de Oxford no debería ser eliminada. Por el contrario, otra estatua de Lobengula, el rey del pueblo Matabele Rhodes subyugado, debe erigirse en su línea de visión. De esa forma, Rhodes no sería olvidado, sino desafiado.

La propuesta de Parris aborda el problema clave con las estatuas: rara vez nos conmueven. Otros monumentos hacen mucho más. Tomemos, por ejemplo, Folk Stones, el monumento conmemorativo de Mark Wallinger de la Batalla del Somme en Folkestone. No es más que una plaza formada por 19.240 guijarros numerados, cada uno representando a uno de los soldados británicos asesinados el primer día de la batalla el 1 de julio de 1916.

Es una pieza notablemente conmovedora, mucho más que cualquier representación figurativa de un Tommy.

Campañas para erigir una estatua de Walter Tull

Sitúese en Altes Rathaus en Bonn. Una plaza donde se llevó a cabo una gran quema de libros nazi el 10 de mayo de 1933. En la acera de hoy se pueden ver moldes de bronce de las espinas de algunos de los libros destruidos. De nuevo, esto es mucho más poderoso y atractivo que la figura de una persona.

Incluso cuando se trata de un individuo que queremos recordar, una estatua es una forma pobre de captar lo que importa de ellos. Por ejemplo, ha habido muchas campañas para erigir una estatua de Walter Tull , uno de los primeros futbolistas profesionales negros en Inglaterra [VIDEO], que también se convirtió en un valiente teniente en la primera guerra mundial, muriendo en una batalla en 1918.

Sin embargo, ya tenemos un monumento a él que dudo que una estatua pueda superar. Se encuentra en Sixfields Stadium, sede de Northampton Town FC, uno de los clubes para los que jugó. El monolito cuadrado, formado por nueve piedras grises, blancas y negras, tiene un bello epitafio de su biógrafo, Phil Vasili que transmite su importancia más de lo que la estatua más grandiosa podría.

Celebra cómo Tull "ridiculizó las barreras de la ignorancia que intentaban negarle a la gente la igualdad de color" y cómo su vida "es testimonio de la determinación de enfrentar a esas personas y aquellos obstáculos que buscaban disminuirlo a él y al mundo en el que vivía".

Compare eso con, digamos, la estatua a menudo ignorada de Edmund Burke en el centro de Bristol. Sería mejor si a las personas se les recordara no cómo se veía Burke, sino que, como su parlamentario, dijo: "Su representante le debe, no solo a su industria, sino a su juicio; y él traiciona, en lugar de servirte, si lo sacrifica según tu opinión ".

La llegada de las estatuas de las mujeres a la Plaza del Parlamento está muy retrasada y es muy necesaria para corregir un desequilibrio histórico. Pero a la larga, debemos hacer más que simplemente extender la canonización ritual de grandes hombres a grandes mujeres también. Los monumentos en espacios públicos pueden y deben ser oportunidades para la reflexión, no genuflexión.