La histórica librería Miraguano, que lleva más de 40 años funcionando en el centro de Madrid, publica una reedición de un libro fundamental para comprender las leyendas y los elementos míticos del País Vasco. Se trata de 'Leyendas vascas', la principal obra de Wentworth Webster. Sin ella, posiblemente muchos de los personajes que pueblan el acervo legendario vasco, así como muchas Historias locales, se hubieran perdido para siempre.

Webster, el sacerdote anglicano que inmortalizó las leyendas y los personajes míticos del País Vasco

Wentworth Webster nació en Inglaterra en 1828. Estudió en Oxford, aunque muy pronto se dio cuenta que debía seguir la senda religiosa.

Fue diácono y prior anglicano, además de un gran viajero por el mundo. Recorrió Europa, Sudamérica, Egipto y las islas Azores. Sin embargo, debido a sus problemas de salud que arrastraba desde pequeño tuvo que asentarse finalmente en Francia, donde representaba a los residentes ingleses en el país. ¿El lugar que eligió para vivir? El País Vasco francés.

Allí Webster descubrió una forma de entender el mundo diferente. Se percató que en la zona del País Vasco, tanto en el lado francés como en el peninsular, todavía existían unas creencias y una concepción del entorno muy alejada de todo lo que había visto antes. Afincado en Sara, durante sus últimos 12 años de vida, se dedicó a recopilar todas esas historias que tenían que ver con todo tipo de criaturas fantásticas e historias sobre hechos sobrenaturales que sucederían en la zona.

Gracias a los relatos fantásticos que le contaba su criada Estefana Irigaray y los vecinos de la zona, Wentworth Webster redactó 'Leyendas vascas' en 1877 para que aquel universo mágico no se perdiese. El religioso inglés también fue el encargado de realizar la entrada que hablaba sobre los vascos en la Enciclopedia británica. Gracias a su obra 'Leyendas vascas', se convirtió en el "primer gran estudioso del folklore vasco" en palabras de Julien Vinson, que retomó las investigaciones del inglés sobre estas cuestiones.

Personajes míticos, brujas y leyendas concentradas en un libro

En la reedición de Ediciones Miraguano de 'Leyendas vascas' se pueden encontrar unas 80 narraciones sobre el lado más legendario y mítico del folklore vasco. Existen relatos y descripciones detalladas de criaturas como el Basajaun, el señor y protector de los bosques, la serpiente voladora vasca conocida como Heresunge o sucesos que tienen que ver con el gigante Tártalo.

Por otro lado, también se hace mención a las creencias en las sorgiñak, que es como se conoce tradicionalmente a las brujas del entorno euskaldun. Sin olvidar que recoge retazos de la cultura vasca, como puede ser su idioma y su literatura. Todo ello, acompañado de un acertado impreso que transporta a los viejos libelos que circulaban en época de Webster. En definitiva, 'Leyendas vascas' es una recopilación que hace viajar al lector a lo más profundo de las creencias vascas, al lado más mágico de un folklore desconocido que se encuentra a poca distancia de casa.

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