Aprovechando el gran revuelo que está montando últimamente con el cine de superhéroes, creo que resulta apropiado ahondar un poco más en uno de los personajes de más relevancia en la historia del cómic y en su representación en la gran pantalla: el joker. Da igual si uno es fan de Marvel o DC, el Joker ha sido, es y será un personaje que traspasa barreras comerciales, ideológicas y morales. Es el villano número uno del universo Batman, aunque en realidad de todo el universo DC. El Príncipe Payaso del Crimen está listo para ser diseccionado a fondo. Conozcamos un poco más a el Joker.

Victor Hugo

El novelista y poeta romántico francés ha sido uno de los más grandes autores de la historia de la literatura, entre su amplio número de obras podemos destacar las muy famosas 'Les Miserables' o 'Notre-Dame de Paris'.

Se trata de un autor altamente influyente en el mundo literario y el mundo de la cultura popular ya que, algo que no muchos saben es que fue el artífice primigénio de ese personaje demente hasta médula: el Joker.

¿Cómo se enlazan ambas figuras? Muchos fans ahora estarán pensando cómo puede ser que el Joker, un personaje creado en la década de los 40's tiene alguna relación con Victor Hugo, escritor del siglo XIX. Pues la relación existe y aquí la contamos.

El hombre que ríe

En 1869, Hugo publicó su obra 'L'homme qui rit', un drama escrito en prosa que experimenta con los influjos sociales de la época de Victor Hugo, un hombre político y romántico que logró mostrar esa pasión ardiente en cada página.

Es una obra muy personal donde encontramos a Ursus, un comediante ambulante que acoge en su hogar a un monstruo con un alma luminosa, Gwynplaine. Junto a éste último se encuentra una huérfana ciega a la que rescató de los brazos de una mujer ahorcada. Finalmente aparece el personaje de Dea, una duquesa de gustos pervertidos.

En esa obra se evoca a la Inglaterra del siglo XVIII, donde encontramos trazos de terror, claroscuro y brutalidad popular.

El Joker

La obra de Hugo no tuvo una buena acogida, a pesar de que él mismo la calificaba como uno de sus mejores trabajos. Es una historia de amor y política que fue adaptada al mundo del cine y el teatro.

Un ejemplo de ello fue la película austríaca de 1921 'Das grinsende Gesicht'. El origen de el Joker se centra en una película de 1928, una adaptación en blanco y negro al cine mudo. Su protagonista fue Conrad Veidt como Gwynplaine.

La película no es gran cosa, solo destaca el papel de Conrad Veidt. El actor actuó todo el tiempo con una sonrisa permanente, no se parecía a una deformidad en nada. Todo el tiempo sonriendo. La expresión distendida de Conrad copa multitud de planos durante la película.

En 1940 aparece en escena el Joker. Los artistas, Bill Finger y Jerry Robinson, presentan a este personaje nunca antes visto, junto a Catwoman. La imagen de el Joker era inquietante, con la sonrisa permanente y una mirada penetrante.

Finalmente Bob Kane y Jerry Robinson confirmaban en una entrevista de 1994 que el personaje se basa en el papel de Conrad Veidt:

"Bill (Bill Finger) y yo creamos a el Joker. Bill era el escritor del proyecto. Jerry Robinson me vino una vez con una carta de juego del Joker. Me sorprendió y le dije, 'se parece a Conrad Veidt... ya sabes quien es, el actor que salía en "El hombre que ríe".' Finger poseía una foto de Conrad Veidt y al mostrarmela dijo: 'Así es, aquí tenemos a nuestro Joker'."

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