La quema de la representación del dios Momo y la bruja Piti el día de Andalucía, 28 de febrero, marca el final del Carnaval en Cádiz; más la fiesta en las calles no cesa hasta el lunes 6 de marzo. El dios Momo representa la burla, la ironía y el sarcasmo, motivo por el que escritores y poetas le rinden homenaje. Hay representaciones del combate entre Don Carnal y Doña Cuaresma. La cuaresma representa la llegada de semana santa con el fin del libre albedrío y los excesos que han tenido lugar durante el carnaval, fiesta carnal y pagana.

Seis siglos de historia preceden la festividad iniciada 40 días antes de Semana Santa y que tanto la iglesia como la dictadura franquista intentaron eliminar.

Sin embargo, ni las milicias de Napoleón lograron hacerla cesar, pues Cádiz es la única ciudad que resistió a las tropas francesas a principios del s.XIX.

  • Los carnavales de Venecia han influenciado los de Cádiz, pues los mercaderes genoveses tomaron el puerto como enclave hacia América y África.

Con la democracia, a finales de los 70, los carnavales volvieron a la calle

Durante el régimen se escondieron en los "baches", tabernas y bares a la sombra de las autoridades, cambiando el nombre de carnaval por "fiestas típicas gaditanas", y pasándolas a mayo como se dictó. La provincia al norte de Cádiz, Trebujena, se la jugó y las mantuvo en febrero.

Históricamente: las festividades griegas y romanas

  • Las Bacanales, en honor al dios Baco (según griegos y conocido como Dionísio por los romanos) hacía alusión al vino, al éxtasis, la libertad, la locura, al teatro, la agricultura y la fiesta.
  • Las Saturnales romanas o las Lupercales griegas en honor al dios Saturno, de la agricultura y el dios pan, de los pastores y rebaños.

El atractivo del Carnaval de Cádiz a nivel oficial es el concurso de agrupaciones carnavalescas (COAC) inspiradas en el Carnaval uruguayo.

Del domingo 22 de enero al sábado 11 de febrero se presentan las agrupaciones: preliminares. Del lunes 13 al sábado 18: cuartos de final. Del lunes 20 al miércoles 22: semifinales. El viernes 24: la gran final.

Modalidades de las agrupaciones

  • Chirigota, unas 12 personas con afán burlón y caricaturesco critican mordazmente temas sociales de actualidad. Estuvieron en las calles antes que la comparsa, compuesta por unas 15 personas con letras críticas, poéticas y emotivas. Ambas modalidades tienen el mismo repertorio: presentación, pasodobles, cuplés y popurrit.
  • Cuarteto, de 3 a 5 miembros, su repertorio es: parodias, cuplés y popurrit. Los primeros cuartetos datan de finales del s.XIX y estuvieron replegados a las calles hasta poder participar del COAC. Es la modalidad más arriesgada del concurso. Personajes como el Peña y el Masa destacaron por hacerla brillar durante décadas.
  • Coro, inicialmente, se componía de unos 20 pero ahora pueden superar los 40. Tienen un repertorio similar: presentación, tangos, cuplés, popurrit. Al ser el tango la distinción de los coros le dan protagonismo hasta el punto que el himno del Carnaval de Cádiz es un tango llamado "Los duros antiguos" del coro Los Anticuarios, de Antonio Rodríguez.
  • Las ilegales, chirigotas cada vez más numerosas que renuncian a participar del concurso para disfrutar del pueblo en la calle, de "La charanga."

Las ilegales de las calles tocan extraoficialmente extendiendo las fiestas más allá del gran teatro falla donde concursan las agrupaciones que más tarde se unen a las fiestas del pueblo a cielo abierto, dando lugar a unas fiestas populares anárquicas de atractivo turístico internacional.

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