Los investigadores del Royal Institute of Technology de Suecia, han comenzado el proyecto Seafarm que implica el crecimiento de granjas de algas submarinas en cuerdas. El equipo recoge el exceso de algas del mar Báltico, a lo largo de la costa sur de Suecia, y luego la cultivan en la granja. Después de seis meses, el alga se cosecha y se refina, y luego producida en alimentos, medicamentos, plásticos y energía responsables con el medio ambiente. La producción es durante todo el año, y durante el invierno el cultivo se baja a más profundidad para evitar la formación de hielo.

El mar es extremadamente rico en nutrientes, lo que se traduce en un exceso de producción de algas. Algunas especies de algas liberan una toxina venenosa cuando florecen que es perjudicial para los seres humanos y animales en altas concentraciones. El exceso de algas puede amenazar el ecosistema, y el equipo sueco desea verlo como un recurso y no un problema.

"Lo que es más, también estamos actuando para ayudar al medio ambiente. En parte, cuando hacemos uso del exceso de algas que de otra manera contribuyen a la fertilización excesiva de los cuerpos de agua y en parte cuando cultivamos algas que realmente absorben nitrógeno y fósforo del mar ", dijo Fredrik Gröndahl, jefe del proyecto, en un comunicado de prensa.

El mar tiene una enorme capacidad de producción, sin embargo, los seres humanos sólo usan el uno por ciento de los ecosistemas de los mares para la generación de recursos. Las algas tienen un alto valor nutritivo y contienen muchas vitaminas, aminoácidos y minerales. Se han convertido cada vez más populares como una fuente de alimento, y que incluso puede ser utilizada para producir azúcar, especias, aceite, y en la alimentación animal.

"Realmente necesitamos nuevas soluciones, tales como la recolección del exceso de algas como combustible y el cultivo de nuevas algas puras para los productos especiales y los productos alimenticios", dijo Gröndahl.

El equipo cree que las costas de Suecia son ideales para el cultivo de algas, y han creado una granja por el momento. Esperan que lleve algún tiempo para que la gente se suba a bordo del proyecto, pero esperan que contribuyan al desarrollo sostenible a la vez que ayudan al medio ambiente marino.

"Va a ser un bosque de energía en el mar. Tenemos la intención de construir grandes granjas en 2 hectáreas desde el principio, ya que el interés en las actividades crecerá rápidamente cuando más agricultores y empresarios se enteren de las oportunidades y entren en la foto ", dijo Gröndahl. "En 15 años, vamos a tener muchos grandes cultivos de algas a lo largo de nuestras costas; y Cultivos Marinos habrá contribuido a la creación de una nueva industria de la que la gente pueda ganarse la vida".

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