La planta de olor dulce madreselva (Lonicera japonica) se ha utilizado durante generaciones en la medicina tradicional china para tratar las infecciones de gripe. Si bien se ha sabido que bloquea la replicación del virus de la gripe, el mecanismo y los componentes activos de la planta han sido un misterio hasta ahora.

En un nuevo estudio publicado en Cell Research, científicos de la Universidad de Nanjing en China estudiaron la planta madreselva e identificaron un micro-RNA de planta llamado MIR2911.

Los micro-ARNs son pequeñas moléculas que se encuentran en las plantas y animales que juegan un papel importante para influir en las vías responsables de muchas enfermedades. En los ensayos clínicos, esta molécula era capaz de suprimir virus mortales de la gripe A, como la gripe porcina (H1N1) y la gripe aviar (H5N1).

Los científicos enviaron madreselva hervida al plasma y tejido pulmonar de los ratones infectados con la infección H1N1. Los resultados mostraron que MIR2911 rápidamente se unió al ARN mensajero - la molécula que contiene la información genética - de los dos genes responsables de la replicación viral.

Este mecanismo vinculante bloqueó el proceso de replicación, y, finalmente, el virus fue destruido.

Los ensayos se llevaron a cabo con madreselva tanto sintética como natural, y ambos demostraron ser igualmente efectivos.

Los resultados también revelaron que la molécula MIR2911 suprime la replicación del virus de la gripe H5N1 y "Avain inluenza" A (H7N9). Esto sugiere que tiene una actividad antiviral de amplio espectro, y podría ser una cura potencial para el virus del Ébola.

Si bien los resultados son prometedores, el equipo tiene que observar la molécula en seres humanos antes de aconsejar como una cura terapéutica para el virus de la gripe A.

Antes se pensaba que la madreselva hervida degradaría las moléculas beneficiosas, pero MIR2911 demostró mantener sus propiedades después de la ebullición.

El equipo espera que MIR2911 se pueda utilizar como una 'penicilina virológica' para tratar virus mortales para los que actualmente no hay cura natural conocida.

"Sugerimos que como el primer producto natural para apuntar directamente a los virus de la gripe A, MIR2911 es la 'penicilina virológica' que sirve como un nuevo agente terapéutico y preventivo no sólo contra la gripe A, sino potencialmente también para otros tipos de virus", concluyen los autores del estudio.

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