El nombre de Hristo Stoichkov quedará registrado en los libros de la historia del FC Barcelona, como uno de los mejores delanteros. Este mes, se han cumplido 30 años desde aquel histórico 3 de mayo de 1990, cuando Stoichkov firmó su primer contrato con el equipo blaugrana.

La carrera del búlgaro inició en 1981 en la segunda división de su país, con el Maritza Plovdiv, cuatro años más tarde pasó al CSKA Sofía donde se consolidó como una de las grandes figuras, ganando tres torneos de liga.

En abril de 1989, Stoichkov enfrentó al Barcelona con el CSKA Sofía marcando tres goles en la serie de semifinales en la Copa de Campeones de Europa, ese fue el momento clave en su carrera.

Así lo describe el goleador en un artículo de su autoría, para la página oficial del FC Barcelona.

Firmó un precontrato a finales de 1989

Luego de llamar la atención de Johan Cruyff, no pasó mucho tiempo hasta que llegó una oferta a manos del atacante, quien no dudó en firmar el precontrato con el pequeño detalle de no comunicarle la decisión a su esposa.

"No le había contado a mi esposa, ni a mis padres, no quería que saliera algo mal así que lo mantuve en silencio, hasta mayo de 1990 cuando fue oficial", relata Stoichkov. Gran parte de su formación profesional se dio en el CSKA Sofía un club del ejercito búlgaro donde aprendió el valor de la disciplina, aunque tuvo otras ofertas, decidió esperar hasta que llegó el Barça y no pudo negarse, Stoichkov llegaba como ganador de la Bota de Oro en la temporada 1989-90.

Tuvo una rápida adaptación

A su llegada, Stoichkov encontró grandes amigos con quien compartió dentro y fuera de la cancha y quienes le ayudaron en su proceso de adaptación. Se enamoró de la comida y de la gente en un abrir y cerrar de ojos.

"Me sentí parte del equipo desde el inicio, la gente me paraba en las calles y me daba las gracias.

Esto no sucedía solamente en Cataluña, también me sucedió en Málaga, Mallorca, Salomón y León", comentó.

En la temporada 1990-91, Stoichkov disputó 24 partidos y anotó 14 goles, estadísticas que fueron acompañadas con su primer título de liga en España.

Quisiera retroceder el tiempo

Con Johan Cruyff como uno de sus mentores, Stoichkov alcanzó los momentos más altos de su carrera.

En 1994 ganó el premio al Balón de Oro, año en el que no solamente brilló con el Barça, también lo hizo con la Selección Nacional de Bulgaria en el campeonato mundial realizado en Estados Unidos. El destino iba a poner en manos de Stoichkov la posibilidad de irse del cuadro blaugrana con el que había logrado muchos de sus sueños, sin embargo, esta decisión es algo que sigue en la mente del jugador hasta la fecha.

"Irme del Barça en 1996 fue la peor decisión que he tomado en mi carrera. Si tuviera una varita mágica, cambiaría una sola cosa y sería eso. Por fortuna, pude regresar un año más tarde", cuenta Stoichkov quien terminó su carrera como profesional en el 2003 con el D.C. United en Major League Soccer.

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