Iker Casillas contaba solo con 18 años cuando el destino tocó a su puerta. Fue en septiembre cuando las lesiones del alemán Bodo Illgner y del argentino Albano Bizarri obligaron al director técnico galés John Benjamin Toshack a jugársela con su tercer arquero.

En 1999 fue una sorpresa para el mundo ver a un joven con cara aún de adolescente pararse en la meta del club más famoso del mundo, el Real Madrid. Su debut en la liga fue el 12 de septiembre en San Mamés, "La Catedral del Fútbol". Un debut nada fácil, en un estadio ajeno, le clavaron 2 goles pero evitó otros dos con frenéticos lances. Contribuyó a un áspero empate 2-2 ante el Athletic.

Debut de fuego en la Champions

Tres días después, también de visitante, debutaría en la Champions League ante el Olympiakos. El estadio Olímpico de Atenas no podía ser más intimidante para un chaval, pues los fanáticos griegos solían tener encendidas las antorchas durante casi todo el partido.

Fue un debut de fuego, donde le metieron tres goles, dos de ellos imparables, pero uno lo sorprendió a media salida. El resultado final fue 3-3. En general mostró el potencial que todo mundo le reconocería años después.

Jugaría en total 16 Champions más con la escuadra Merengue. Sus números son épicos: tres Orejonas en 1999-2000, 2001-2002 y 2013 y 2014. Jugó 152 partidos, con 90 victorias, 33 derrotas y 29 empates. Con el Oporto acumula 19 partidos, 8 victorias, 6 derrotas y 5 empates.

La suma de estas cifras da un balance de 171 encuentros y 15 mil 337 minutos de noches mágicas en la Champions [VIDEO].

Su más cercano perseguidor es el también ex merengue Cristiano Ronaldo, con 157 encuentros y 13 mil 549 minutos.

Otra marca que posee es la de arquero más joven en disputar y ganar una final de Liga de Campeones. Lo hizo con apenas 19 años y 4 días.

El mundo se rindió a su pies

El mundo ha reconocido su calidad: en cinco ocasiones fue incluido en el Once Mundial FIFA y elegido mejor portero del mundo. Ha sido condecorado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo, la Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid y la Gran Cruz de la Real Orden del Mérito Deportivo.

El martes 18 de septiembre, Casillas [VIDEO] está llamado a hacer historia cuando salte como titular en el partido inicial de la fase de grupos de su vigésima Champions Legue ante Schalke 04.

El pasado 12 de septiembre en su cuenta de Twitter, @IkerCasillas se puso un poco melancólico. Recordó su debut con el Real Madrid posteando el video de aquella ocasión. El arquero de la Real Sociedad Miguel Ángel Moya comentó: “Tú nos empezaste a enseñar el camino”. A lo que Casillas respondió: “Me ruborizas amigo!! Muchas gracias!!”.