La UEFA seleccionaba a 32 equipos de las federaciones que se encontraban en la lista del ránking y hacía un sorteo por grupos de cuatro clubes en cada uno. En los grupos no podía haber dos o más equipos de la misma federación de un país. Desde septiembre hasta diciembre se jugaba esta fase de grupos y pasaban a la siguiente ronda los clubes que estaban en la primera y segunda posición.

La UEFA ya ha anunciado su nuevo formato para los campeonatos europeos que se van a jugar en la próxima temporada 2018/2019. Esta información se ha publicado en la página web oficial de la UEFA. En ella se anuncian los cambios principales para la estructura de la nueva temporada que afectan a la Champions League y la Europa League.

¿Qué vamos a encontrar nuevo para acceder a las fases de grupos?

El primer cambio que se produce es que únicamente jugarán 26 equipos que podrán acceder a la fase de grupos de la UEFA Champions League. También se incluyen aquí los ganadores de la Champions League y Europa League, como ha sucedido hasta ahora. Los equipos que sean eliminados en la fase de clasificación de la Champions League, contarán con la posibilidad de disputar la Europa League, igual que ha sucedido en los formatos anteriores.

El camino para entrar en la fase clasificatoria de la UEFA Champions League comenzará con una ronda preliminar a partido único. Una de las facetas más característica de la Champions League son los horarios. Sin embargo, éstos van a ser modificados para la temporada 2018/2019 con partidos a las 18:55 y 21:00, como en la UEFA Europa League.

¿Cómo se accede a la fase de grupos de la Champions League?

La UEFA tiene una lista de ranking por federaciones y elige a los clubes que han quedado en los primeros cuatro puestos de las federaciones de España, Alemania, Inglaterra e Italia. Estos equipos suman 16. Luego se introducirán los dos clubes que han quedado en los puestos primero y segundo de la federación de Francia y Rusia.

Los siguientes campeones del ranking son los primeros de las federaciones de Portugal, Ucrania, Bélgica y Turquía, sumando cuatro equipos más y dando un total de 26 clubes. Como el campeón de la Champions League se clasifica por haber ganado el torneo, habría una plaza vacante que se le daría al club campeón de la federación de la República Checa.

Como el campeón de la Europa League se clasifica para la Champions League [VIDEO] por haber ganado ese torneo, la vacante de éste la ocuparía el tercer clasificado de la federación de Francia. Cabe la posibilidad de que una federación pueda tener un máximo de cinco equipos.

¿Qué conclusión se puede sacar de estos cambios?

Económicamente, los derechos televisivos de la Champions League y de la Europa League van a suponer un gran derroche por parte de la entidad que despliegue sus medios comunicativos. El único que tiene éstos es la empresa Mediapro y, por informaciones recogidas en Marca, ya ha sacado a concurso los derechos televisivos para retransmitir tal cantidad de partidos. Las empresas de comunicación como Telefónica, Vodafone, Orange y algunas más, se han manifestado en contra de formar parte de esto ya que les supone aumentar las cuotas a sus clientes y las posibles pérdidas que conllevarán ésto.

Futbolísticamente podría repercutir en que algunos equipos comenzarán sus pretemporadas antes que los demás. Porque se jugarán un puesto en las fases previas al inicio de la competición de Champions League.