Los Rays de Tampa Bay tienen la intención de construir un nuevo estadio en el histórico barrio de Tampa de Ybor City. Si se lleva a cabo este plan, el equipo de Tampa moverá su estadio de béisbol fuera del Tropicana Field en San Petersburgo, y en su ciudad natal.

El propietario principal de los Rays, Stuart Sternberg, hizo el anuncio oficial el viernes en una conferencia de prensa. Según informa The Tampa Bay Times, Sternberg compartió con orgullo "Ybor City es auténticamente Tampa Bay" y "Aquí es donde queremos estar jugando al béisbol".

Tomará algún tiempo para que la reubicación se desarrolle genuinamente, pero esta proclamación oficialmente comienza el proceso.

El cronograma estimado de ejecución es de aproximadamente cinco años.

Uno de los pasos más importantes que la organización debe tomar es recaudar los fondos adecuados para financiar el proyecto. La organización sin fines de lucro Tampa Bay Rays 2020 brinda un salto inicial muy necesario para las demandas de capital del proyecto.

Planes de la organización sin fines de lucro Tampa Bay Rays 2020

Según su sitio web, su misión es ser "el catalizador que asegure que el estadio se convierta en realidad. El pasatiempo favorito de Estados Unidos necesita un hogar para las generaciones venideras en una de las ciudades de más rápido crecimiento del país".

El equipo detrás del movimiento es el presidente y CEO de Sykes Enterprises, Chuck Sykes, el abogado de Tampa Ron Christaldi y el comisionado del Condado de Hillsborough, Ken Hagan.

El respaldo del Alcalde de Tampa, Bob Buckhorn, valida la legitimidad de la organización y su seria misión.

Tras el anuncio, Buckhorn dijo: "Este es un día emocionante para Tampa y, lo que es más importante, un gran día para nuestra región. Espero con interés trabajar con Stu [Sternberg] y otros en toda la región para asegurar que este sueño de un estadio del centro se convierta en realidad”.

¿Qué tienen que hacer los Rays para hacer que el equipo se mude a Ybor City?

Jenna West, de Sports Illustrated, confirmó que los Rays aún no saben cuánto financiamiento necesitaría el equipo para construir un nuevo estadio. Sin embargo, Sternberg lo mencionó antes de que el equipo pueda contribuir con $ 150 millones para el presupuesto de $ 800 millones del proyecto.

Definitivamente tomará un tiempo para que el proyecto se desarrolle seriamente porque todavía hay muchos obstáculos en el camino. Por ejemplo, la ciudad y el equipo aún necesitan descubrir cómo dividirán los gastos entre ellos. Según ESPN, el promedio de asistencia de los Rays 15,760 en casa en 2017 fue el más bajo de la liga.

Será difícil para la franquicia pagar una parte significativa de la factura si continúan teniendo problemas con la venta de boletos.

¿Qué podemos esperar de la oficina de The Rays para avanzar?

De manera similar a lo que hacen la mayoría de los equipos deportivos profesionales cuando se establece un movimiento planificado, comenzarán a deshacerse de su salario de nómina. Los Rays probablemente sabían que iban a obtener la aprobación para mudarse a Ybor City pronto, por lo que tuvieron que deshacerse del costoso salario de Longoria.

El pequeño equipo de mercado no puede permitirse grandes cantidades de su presupuesto de nómina para un jugador en este momento. Cualquier jugador que gane cerca de $ 1 millón en salario ahora puede ser considerado en el mercado comercial. A cambio, los Rays querrán consideraciones de efectivo y perspectivas baratas.