Las autoridades sanitarias de Japón han detectado casos infectados por una nueva cepa de la COVID-19, distinta a las descubiertas en Reino Unido y Sudáfrica durante el mes de diciembre. Se trata de dos hombres y dos mujeres, con edades comprendidas entre los 15 y los 40 años, que dieron positivo a su llegada al aeropuerto de Tokio el 2 de enero, procedentes del Amazonas, según informó el Ministerio de Salud de Japón.

Nueva variante del coronavirus en Japón

"Este tipo en particular no parece haber sido identificado antes", informa el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas (NIID) en un comunicado.

La nueva variante comparte similitudes con las cepas de Reino Unido y Sudáfrica que destacan por su alto poder de contagio aunque se descarta que sea más grave. Por el momento, se mantiene en aislamiento a los pacientes afectados.

El Ministerio de Salud de Japón ha informado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a las autoridades brasileñas de la aparición de esta nueva cepa del Coronavirus. Por el momento, son 34 el número de infecciones confirmadas en Japón.

Por otra parte, Japón usará el medicamento remdesivir en casos moderados de COVID-19, además de en los pacientes que muestren síntomas graves. Sin embargo, debido al suministro limitado, el fármaco se entregará por el momento tan solo a las instituciones médicas que planeen usarlo en casos graves.

El Ministerio de Salud de Japón ha dicho que las directrices de la OMS en las que desaconseja su uso no afectan a su valoración.

Estado de emergencia en Japón

Japón ha declarado el estado de emergencia en Tokio y su periferia desde el viernes, 8 de enero, y durante un mes, por un nuevo pico de contagios de coronavirus. La medida conlleva restricciones en los horarios de apertura de bares y restaurantes y la recomendación del teletrabajo, entre otras restricciones que no incluyen el confinamiento de la población.

El país vive una tercera ola cada vez más preocupante. Los casos a nivel nacional han ascendido hasta los 289.000, con 4.061 muertes, según medios nipones.

La zona metropolitana de Tokio, donde viven 37 millones de personas, concentra la mayoría de los nuevos casos diarios. El primer ministro japonés, Yoshihide Suga, ha indicado que la vacunación en el país empezará a finales de febrero y continúa dando su apoyo a la celebración de los Juegos Olímpicos este año.

Algunos expertos han indicado que la campaña puesta en marcha por el gobierno para promocionar el turismo interno ha sido un error. La capital nipona se encuentra a seis meses de la inauguración de los Juegos Olímpicos retrasados por la pandemia y con la población japonesa favorable en su mayoría a la postergación del evento o a la anulación.

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