Un grupo de investigadores pertenecientes de la Agencia Espacial Europea (Por su siglas en ingles ESA), ha llevado cabo una investigación acerca de este descubrimiento que sin duda genera mucha curiosidad. El hecho se llevó a cabo en el laboratorio de materiales y componentes eléctricos del Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (conocida por su siglas en ingles ESTEC). Los investigadores de dicho lugar hallaron la manera de obtener oxígeno a través del polvo lunar.

Este increíble descubrimiento es un gran avance para futuros proyectos

Es sin duda un gran avance que abre las puertas a inmensas posibilidades en un futuro. Es muy valioso el trabajo de los investigadores encontrar recursos indispensables para la vida en nuestro propio satélite natural. Beth Lomax, de la Universidad de Glasgow, es también directora de la investigación que se está llevando a cabo, deja en claro y explica que el oxígeno obtenido a través de estos materiales, no solo servirá para abastecer a los humanos, aparte será necesario para producir combustibles para los cohetes que funcionan con hidrógeno y oxígeno.

Los investigadores ya realizan pruebas con este increíble descubrimiento

Desde la sede de ESTEC (precisamente en Noordwijk, Países Bajos) los responsables de la investigación ponen a funcionar las pruebas con una pequeña planta experimental de oxígeno con regolito lunar simulado que según las declaraciones cuenta con las mismas características y composición, ya que la original es más importante y se conserva para llevar a cabo otros estudios.

Unos de los investigadores de la ESA, Alexander Meurisse, ha declarado con respecto a esto y dice lo siguiente: "Ahora que tenemos las instalaciones en funcionamiento hacer la reducción de la temperatura de funcionamiento y luego diseñando una versión de este sistema que algún día podría volar a la Luna y operar desde allí".

Sin duda que a partir de este gran avance, los proyectos que tendrán más oportunidad irán enfocados a llevar humanos ya sea a la Luna u otro cuerpo celeste y plantar bases para una colonia en un futuro no muy lejano.

Abriría sin duda una inmensa oportunidad para la investigación.

Los detalles que esconde este increíble descubrimiento

El regolito es un material que se encuentra bajo una capa de varios metros de profundidad de la superficie de la Luna. Según las características obtenidas, se trata de un fino polvo lunar que según su origen es debido a una gran cantidad de impacto de micrometeoritos que se fueron acumulando en la superficie a lo largo de los miles y millones de años.

Durante los años del programa Apolo, se llegó a la conclusión que el regolito está compuesto de entre un 40 y 45% por oxígeno. Desde luego cabe aclarar que su uso aún no es apto para su uso inmediato, ya que permanece unido químicamente como óxido a otros compuestos formando así minerales y cristales.

Por otro lado, se sabe que el regolito puede llegar a dañar el sistema respiratorio.

El método utilizado para lograr este increíble descubrimiento

El método utilizado por ESTEC se denomina "Derretimiento por Electrólisis Salinas". Precisamente este procedimiento llevaría a colocar el regolito dentro de un recipiente de metal con sal de cloruro de calcio en el cual funcionaría como electrolito calentándose hasta llegar a los 950° C. Llegaría así a permanecer hasta un estado sólido, en el cual interactuando a través de la sal, el oxígeno se desprende del polvo, logrando así migrar por medio de las sales hasta un nodo y de esa manera se lograría extraer el resultado.

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