El viernes 13 de abril de 2029 el asteroide Apophis 99942 cruzará el cielo de La Tierra y se verá como una estrella con mucha luz, pasará aproximadamente a 30000 kilómetros sobre la superficie, es la distancia en la que algunos satélites que orbitan sobre La Tierra.

Apophis 99942 pesa 50 millones de toneladas, su diámetro es de 340 mt, cruzará la órbita de la luna en un minuto y se precipitará a La Tierra a una velocidad de 45,000 km / h.

Un enorme bloque de rocas con puntos de acumulación albergará la energía de 65,000 bombas de Hiroshima; suficiente para destruir un país o provocar un tsunami con olas de al menos 100 metros de altura.

Su nombre habla de sí mismo: Apophis es el nombre del antiguo dios egipcio de la oscuridad y la destrucción, los científicos están 99.7% seguros de que la piedra espacial volará más allá de La Tierra a una distancia de 30 a 33 mil kilómetros.

Europa, África y Asia occidental podrán observar un objeto celeste durante un par de horas, como una estrella brillante de tamaño mediano que cruza el cielo, justo donde se encuentra la constelación de Cáncer, será el primer asteroide en la historia de la humanidad que se podrá ver claramente a simple vista.

Científicos de la NASA afirman que es raro que un asteroide de esas dimensiones roce la superficie de La Tierra, aunque han descubierto asteroides pequeños de 5 a 10 metros acercándose a la misma distancia, el tamaño de Apophis es extraño.

Por lo tanto, no es común que un asteroide de 340 metros pase tan cerca de nuestro planeta.

Apophis representa uno de los dos mil objetos peligrosos para La Tierra, considerado amenaza potencial.

Fue descubierto en 2004 y es uno de los más vigilados por científicos de todo el mundo, la roca espacial viajará tan rápido que atravesará todo el ancho de la luna en menos de un minuto.

Datos realmente preocupantes

El asteroide es capaz de cambiar la trayectoria de su vuelo debido al efecto descubierto por el ingeniero ruso, Ivan Yarkovsky, en caso de que el asteroide gire si se pone debajo de los rayos del sol, su superficie se calienta y se enfría al mismo tiempo.

Como resultado, surge una pequeña fuerza reactiva que actúa constantemente y es capaz de "mover" el asteroide. Es difícil tener en cuenta el efecto Yarkovsky en los cálculos, porque pueden ser erróneos.

¿Y si el asteroide se estrella contra el agua?

Científicos noruegos dirigidos por Galen Gisler, de la Universidad de Oslo que trabajan en el Laboratorio Los Alamos, estimaron las consecuencias de la caída de un cubo del tamaño de Apophis en el océano.

Resultó que el asteroide levantará olas de unos cientos de metros de altura. La agencia espacial NASA planea una estrategia de defensa ante cualquier eventualidad y estar preparados, actualmente se han recaudado durante 15 años datos de seguimiento óptico y de radar en el asteroide que permitirá realizar un estudio mas detallado del tamaño, forma y composición.

Científicos están entusiasmados con Apophis, porque lleva el nombre de un antiguo dios egipcio del caos. Los asteroides de este tamaño rara vez pasan por la Tierra a una distancia tan cercana. Los científicos creían que después del acercamiento a nuestro planeta en 2029, la órbita de Apophis podría cambiar, solo que existe el riesgo de colisión con la Tierra nuevamente en el año 2036, durante el próximo acercamiento a La Tierra siete años después.

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