Testificar en un proceso puede ser muy estresante, especialmente para los niños y adolescentes que son víctimas o testigos de casos de violencia. Por esta razón, hace unos años en los Estados Unidos nació Courthouse Dogs, una organización sin ánimo de lucro que entrena a perros para ayudar a las personas a lidiar con más serenidad todo el proceso judicial. 

Un camino cuesta arriba. La Sexta Enmienda de la Constitución de los #Estados Unidos requiere que los juicios penales sean públicos y que los testigos deben asistir a las audiencias y prestar declaración en presencia del acusado. Una disposición que, aunque fue diseñada para asegurar un juicio justo, a menudo pone a las víctimas frente a una terrible experiencia emocional "brutal", que puede "herir a mucha gente", dice el ex fiscal Ellen O'Neill Stephens, quien en 2003 experimentó por primera vez el uso de un perro en un tribunal estadounidense

Algunos estudios señalan que el problema se manifiesta sobre todo en los niños víctimas de abuso sexual.

Anuncios
Anuncios

Esta asociación fue fundada oficialmente en 2012 mediante la colaboración entre Ellen O'Neill Stephens y el veterinario Celeste Walsel, con el objetivo de "promover la justicia con compasión." Antes de entrar en el servicio, los perros siguen una formación de dos años, necesaria para que sean "inmunes" ante situaciones de caos y de alta tensión. Después del entrenamiento, los #Animales ya están preparados para cruzar el umbral de un tribunal, donde son mimados por los niños o se quedan dormitando a sus pies, lo cuál les sirve como un calmante ya con su mera presencia. Después de miles de años de amistad y lealtad, Celeste Walsel cree que ahora es algo natural confiar en los perros y que la proximidad de un compañero de cuatro patas hace que los presentes en el juicio se sientan más seguros, les baja la presión arterial y reduce su estado de ansiedad.

Anuncios

El servicio jurídico cuenta actualmente con 87 perros en los 28 estados federales, sobre todo perros como el Labrador o el Golden Retriever, dos razas especialmente elegidas por su aspecto tranquilizador y por su temperamento pacífico. #Corrupción