Mark Zuckerberg siempre ha asegurado que Facebook tiene la intención de rentabilizar la compra de WhatsApp. El miércoles 1 de agosto, la red social lanzó oficialmente el proceso de monetización de la aplicación de mensajería, que compró en 2014 por 19 mil millones de dolares (16.3 mil millones de euros). Reveló nuevas opciones basadas en tarifas para las empresas que desean comunicarse con los usuarios de la plataforma. Y anunció también la próxima llegada de comerciales.

Pagando mensajes

WhatsApp también acordó revisar su modelo comercial y abrirse a las empresas. Desde el año pasado, la aplicación, que cuenta con más de 1.500 millones de seguidores en todo el mundo, les permite comunicarse directamente con los usuarios. Según WhatsApp, más de tres millones de empresas ya usan esta característica. Para llegar a nuevos clientes, ahora podrán comprar anuncios en las noticias de Facebook, lo que abrirá una discusión directamente en WhatsApp.

Las conversaciones seguirán siendo gratuitas siempre que las empresas respondan dentro de las 24 horas. Después de este tiempo, tendrán que pagar entre 0.5 y 9 centavos (0.43 y 7.7 centavos de euro) para enviar un mensaje, dependiendo del país. Las nuevas opciones pagas también se facturarán con la misma tarifa.

En particular, enviarán automáticamente notificaciones "no promocionales", como una tarjeta de embarque, la confirmación de una entrega o el recordatorio de una cita, también se les facturará a la misma tasa mencionada anteriormente.

Los usuarios tendrán la opción de bloquear a la compañía para que deje de recibir mensajes. Facebook dijo que ha probado esta solución con más de 90 compañías como Uber o Singapore Airlines y hasta ahora todo ha salido como ellos lo esperaban.

Anuncios en los estados

A partir de 2019, WhatsApp comenzará a mostrar anuncios. Inicialmente se limitarán al estado, el equivalente de "historias", un formato popularizado por Snapchat que permite compartir durante un tiempo limitado fotos y vídeos cortos.

Más de 450 millones de seguidores de WhatsApp usan esta característica cada mes. Por el momento, la aplicación no planea mostrar anuncios en la bandeja de entrada, al igual que Facebook Messenger.

La llegada del anuncio marcará un verdadero descanso para WhatsApp. Al negarse a cumplir con el modelo publicitario, sus fundadores habían adoptado inicialmente un modelo pago (99 centavos por año después de un primer año gratis).

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