Al menos 257 personas murieron después de que un avión militar se estrelló en el norte de Argelia, informó el Ministerio de Defensa. El incidente ocurrió poco después de que la aeronave despegara del aeropuerto militar Boufarik cerca de la capital Argel en la mañana.

La mayoría de los fallecidos son personal del ejército y sus familias, según el Ministerio de Defensa. Diez miembros de la tripulación también murieron. Veintiséis miembros del Frente Polisario, con el apoyo de Argelia y buscando la independencia de Marruecos para el Sáhara Occidental, se dice que están entre los muertos, informa la BBC.

El vuelo se dirigia a Bechar

El vuelo acababa de despegar de Boufarik, a unos 30 kilómetros al suroeste de la capital Argel, para una base militar en Bechar, en el sudoeste de Argelia, dijo el portavoz jefe de la agencia de protección civil.

Estaba programado para realizar una escala en Tindouf, en el sur de Argelia, hogar de muchos refugiados del vecino Sáhara Occidental, un territorio en disputa anexado por Marruecos. Todavía no está claro qué causó el Accidente.

Atención medica

El vocero de la agencia de protección civil Farouk Achour informó a los medios de comunicación que algunos pasajeros fueron "extraídos con quemaduras profundas causadas por el incendio del fuselaje".

Cientos de ambulancias y docenas de camiones de bomberos con sus sirenas corrieron a la escena del accidente a unos 25 kilómetros (15 millas) al suroeste de Argel y las personas lesionadas estaban siendo trasladadas al hospital.

El viceministro de Defensa, general Ahmed Gaid Salah, visitó el sitio y ordenó una investigación sobre las circunstancias del accidente, dijo el ministerio de Defensa. El jefe de personal del ejército ordenó una investigación sobre el accidente y visitará la escena. Las autoridades están trabajando para identificar los restos de los fallecidos. Las imágenes de la escena en vídeo muestran humo saliendo de restos en un campo.

Accidentes anteriores

Hace cuatro años, en febrero de 2014, un avión con personal militar y familiares se estrelló en el sur de Argelia y y la ciudad oriental de Constantine matando a 77 personas. Dos aviones militares colisionaron en pleno vuelo en diciembre de 2012 durante un ejercicio de entrenamiento en Tlemcen, en el extremo occidental del país, matando a los pilotos de ambos aviones.

Solo una persona sobrevivió después de que el avión de transporte C-130 Hércules descendiera en la región montañosa de Oum El Bouaghi. Es el accidente aéreo más letal desde julio de 2014, cuando las 298 personas a bordo del vuelo MH17 de Malaysian Airlines murieron cuando fue derribado en el este de Ucrania.

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