La famosa caricatura de la gatita blanca, Hello Kitty en español "Hola gatita", con un enorme moño rojo en el lado izquierdo, el 1 de noviembre cumple 40 años (¿tendrá la gatita la típica crisis de los 40?)

Hello Kitty nació en 1974 en Japón por la compañía Sanrio. Su creadora fue Yuko Shmizu y el primer producto fue un monedero de vinilo. En los años 80 cogió el relevo Yuko Yamagouchi, la cual en 2008 aclaró el motivo de no tener boca: "Es para que la gente que la mire pueda proyectar sus propios sentimientos en ella, ya que tiene una cara inexpresiva.por estas razón psciológica nsootros pensamos que ella no debía estar ligada a una emoción y ese es el motivo porque el personaje no tiene boca.". En 1976 adquirió los derechos de autor y, actualmente, es una marca archiconocida mundialmente; hasta tine un parque temático oficial: Sanrio Puroland.

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La marca despegó a finales de los años 90 cuando algunas celebreties, entre ellas Maria Carey, la adoptaron como tendencia de moda. "Hello Kiity" es una canción interpretada por Avril Lavigne, compositora y cantante canadiense, que fue incluida en su quinto álbum en 2013 fruto de su obsesión por el personaje y la marca. En 2004 UNICEF la premió con el título exclusivo de Amigo Especial de los Niños y, ése mismo año aparece en una tarjeta de débito de Mastercard con el objetivo de enseñar a los jóvenes cómo comprar y usar una targeta de crédito.

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En 2007 Sanrio adopta la imagen de Hello Kitty para el público masculino: cambiando el lazo rosa por el azul. En 2008 fue nombrada embajadora del Turismo de China y de Hong Kong. Ese mismo año, VOGUE Japón le dedicó una editorial de moda dónde Hello Kitty lucía diseños de la temporada otoño-invierno de Dior.

La imagen de la "gatita blanca", como se la conoce en España, estaba pensada, en un principio, para un público pre-adolescente pero ha conseguido romper la barrera de la edad, clase social y grupos culturales para convertirse en uno de los productos de merchandising más lucrativos de la historia.

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Hello Kitty es uno de los iconos más reconocido de la cultura pop a nivel munidal y, además, tiene una hermana gemela (Mimmy): tienen la misma apariencia pero con el lazo en el lado derecho.

Durante estos 40 años todos hemos relacionado el popular dibujo con una linda gatita. según Sanrio no es una gata sino una chica humana, que se llama Kitty White. "Es un personaje de dibujos animados. Es una niña, es una amiga, pero no una gata. Nunca la hemos representado a cuatro patas. Ella camina y se sienta como una criatura de dos patas. Es una niña alegre y feliz". Hay quien dice que ésta explicación es para acallar los rumores urbanos que relacionan el origen de la imagen animada con las artes oscuras: cuentan que en los años 70 una niña de 14 años se encontraba en fase terminal de cáncer de boca, no tenía ninguna esperanza de sobrevivir y su madre, Shimizu (la creadora del dibujo) desesperada se aferró al satanismo y ocultismo para salvarla.

No sabremos la verdad al respeto, sólo sabemos certeramente que le gusta hornear y hacer panqueques y comer pastel de manzana. Ah! Y su frase favorita: "Nunca se tienen suficientes amigos".Para la antropóloga Yano de la Universidad de Hawai, Hello Kitty es el tesoro nacional de Japón, "como un icono cultural".

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