La ELA (esclerosis lateral amiotrófica) es una enfermedad neuromuscular degenerativa que daña directamente las células del cerebro y de la médula espinal y hace que quienes la padecen pierdan progresivamente su movilidad hasta quedar tetrapléjicos o incluso lleguen a la muerte. También es conocida como enfermedad de Lou Gehrig, un conocido jugador de fútbol americano que fue el primer famoso en padecerla. Para que se hagan una idea de esta enfermedad, es similar a la que sufre Steve Hopkins, aunque la de aquel es una esclerosis múltiple. 
Desde hace varias semanas, circula por las Redes Sociales una campaña conocida con el nombre de "Ice Bucket Challenge" (desafío del cubo de hielo). Cuándo a una persona le llega este desafío tiene un máximo de 24 horas para hacer 3 cosas sin librarse de ninguna de ellas: donar 10 dólares a una fundación destinada a la investigación sobre la ELA; enviar el reto a otras tres personas; y vaciarse un cubo de agua helada por encima para experimentar las sensaciones que sienten los afectados por la esclerosis lateral amiotrófica. 
En los últimos días el reto ha llegado a muchos Famosos de reconocimiento internacional. El viernes pasado veíamos como Bill Gates, cofundador de Microsoft se arrojaba un cubo de agua por encima mientras era filmado con una videocámara. Posteriormente el video fue colgado en Internet y visitado por cientos de miles de personas. 
Antes de Bill Gates, muchos famosos ya se habían unido a la campaña solidaria. El pasado martes, el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, se vació por encima el cubo de agua helada como manda el desafío. Éste, nominó al consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg, quién aceptó el reto y pasó el testigo al fundador de Microsoft. Más les valía participar en el desafío, porque en caso de rechazarlo en lugar de 10 se tienen que donar 100 dólares. 
A la lista de famosos solidarios se unen el consejero delegado de Twitter, Dick Costolo; su homólogo en Microsoft Satya Nadella; e incluso el de Apple, Tim Cook. Además de varios presentadores y celebrities de EE.UU como Jimmy Fallon, Conan O'Brien y el mismo Justin Timberlake. Hasta la viuda de Robert Kennedy, Ethel participó en el desafío. Ella nominó a Barck Obama pero la casa blanca ha anunciado que no va a participar aunque va a hacer un donativo importante. 
La campaña fue iniciada hace varias semanas por el jugador de Béisbol de Boston College Pete Frates quien padece esta enfermedad y se ha movilizado para ayudar a todos los que están en su situación.