La carrera por encontrar armas contra una creciente clase de superbacterias resistentes a los antibióticos está llevando a los investigadores a algunos lugares poco comunes. En un documento presentado en la reunión anual de la Sociedad Química Estadounidense en Washington DC en agosto, investigadores de la Universidad de Vanderbilt dijeron que sus estudios habían demostrado que los componentes de la Leche materna podrían proporcionar una forma de eliminar las cepas peligrosas de las bacterias o mejorar la utilidad de otras terapias.

Azúcar para el cuerpo

La clave está en los oligosacáridos de leche humana o HMO. Estos son azúcares que se encuentran en la leche materna, y durante años los investigadores no les prestaron mucha atención, en parte porque es más difícil separar los azúcares que las proteínas en la leche materna. Ahora que el proceso se ha vuelto algo más fácil, los científicos están observando bien algunas de las sorprendentes propiedades de HMO.

En las pruebas de Vanderbilt, muestras de estreptococos del grupo B, una bacteria común en mujeres embarazadas, fueron expuestas a HMO. En algunas de las muestras, los azúcares mataron a las bacterias directamente, mientras que en otras, rompieron la "biopelícula" protectora que rodea a la bacteria.

En un par de muestras, hizo ambas cosas.

El golpe uno-dos

"Nuestros resultados muestran que estos azúcares tienen una doble penetración", dijo el Dr. Stephen Townsend, Profesor Asociado de Química en Vanderbilt. "Primero, sensibilizan a las bacterias diana, y luego las matan. Los biólogos a veces llaman a esto "letalidad sintética" y existe una gran presión para desarrollar nuevos fármacos antimicrobianos con esta capacidad”.

Su estudio de seguimiento mostró que las HMO mostraron resultados positivos al abordar dos de las seis cepas de bacterias más resistentes a los medicamentos. Los expertos en salud calculan que más de 2 millones de estadounidenses se infectan por superbugs resistentes a los antibióticos cada año y al menos 23,000 muertes al año se pueden atribuir directamente a estas infecciones.

Alimento humano

Es demasiado pronto para decir si los oligosacáridos de la leche humana pueden convertirse en un tratamiento antibacteriano efectivo, pero están listos para convertirse en el próximo gran avance en la mejora de la salud intestinal. En los bebés, las HMO promueven el crecimiento de bacterias intestinales saludables. Resulta que tienen beneficios similares para los adultos. Varias compañías están trabajando en la síntesis de azúcares de la leche humana con la esperanza de crear suplementos alimenticios y productos para ayudar a proteger a los insectos dañinos, promover los buenos y combatir todo, desde la obesidad hasta la depresión.

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