Las personas que se enfrentan al estrés crónico recibieron un doble golpe de los investigadores recientemente, un nuevo estudio afirma que no sólo son más propensos a engordar, también tendrán más difícil tratar de perder los kilos de más. Un equipo de investigación en el Reino Unido utilizó cabello para medir los niveles a largo plazo de la hormona del estrés cortisol, y publicó sus hallazgos en la revista Obesity.

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"Cuando la gente se enfrenta a una situación estresante, una reacción en cadena se inicia en el cuerpo que resulta en la liberación de cortisol, lo que lleva a niveles más altos de esta hormona en el cuerpo", dijo el autor Sarah Jackson, del University College de Londres a Reuters.

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"El cortisol está involucrado en una amplia gama de procesos biológicos, incluyendo el metabolismo, la composición corporal y la acumulación de grasa corporal. Cuando estamos estresados, también podemos encontrar más difícil encontrar la motivación para ir a correr o resistir los alimentos no saludables ".

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La investigación anterior ha vinculado altos niveles de cortisol en la sangre, la orina o la saliva a la obesidad, pero Jackson y su equipo dijeron que esas medidas podrían estar influenciadas por la hora del día y no capturar los niveles de estrés a largo plazo.

Para este estudio, el equipo examinó datos recopilados de hombres y mujeres de 54 años o más que participaron en el Estudio Longitudinal Inglés del Envejecimiento. Se requirió a los participantes que se sometieran a pruebas cada dos años y se les proporcionó un recorte de pelo hasta el período del estudio.

Los investigadores midieron los niveles de cortisol en los dos centímetros del cabello más cercano al cuero cabelludo y observaron el peso, la circunferencia de la cintura y el índice de masa corporal (IMC), informó Reuters.

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Encontraron que ésos con más cortisol en su pelo eran más probables ser obesos o tener más exceso de grasa alrededor de su midsection.

Aunque el estudio no fue un experimento controlado para determinar cómo el estrés afecta directamente los niveles de cortisol y el aumento de peso, y tenía otras limitaciones basadas en la población de pacientes, un médico que no participó en el estudio dijo a Reuters que es suficiente para agregar a un cuerpo en crecimiento pruebas que vinculan el estrés y la obesidad.

"No creo que existan pruebas sólidas o estudios de consistencia que muestren que la reducción del estrés en sí misma causa pérdida de peso", dijo a Reuters la Dra. Susan Fried, de la Icahn School of Medicine en Mount Sinai, Nueva York. "Hay acumulación de pruebas de que el sueño es muy importante; las personas comen en exceso cuando no descansan.