El error médico es la tercera causa de muerte en Estados Unidos, lo que representa 250.000 muertes cada año, según un análisis publicado este martes. Martin Macario y Michael Daniel, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, han analizado los estudios existentes a partir de 1999 y han encontrado que los errores médicos representan más del 9,5% de todas las muertes en Estados Unidos. Sólo las enfermedades del corazón y el cáncer son más mortales, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El análisis, que fue publicado en el British Medical Journal, detalla que la ciencia detrás de los errores médicos mejoraría si los datos se comparten a nivel internacional y nacional "en la misma forma que los médicos comparten la investigación y la innovación sobre la enfermedad de la arteria coronaria, el melanoma y la gripe".

No obstante, la muerte por error médico no queda registrada por los informes del gobierno debido a que el sistema estadounidense para asignar un código a la causa de la muerte, la clasificación internacional de enfermedades (CIE), no dispone de la etiqueta para clasificar el error médico.

Sistemas más eficaces y seguros

En el año 2015, más 147.000 personas murieron por esta causa en Estados Unidos. Los investigadores han reconocido que el error humano es inevitable y han explicado que estas muertes no son necesariamente culpa de los médicos. No obstante, han asegurado que la información muestra que hay margen para instituir un sistema de control más transparente para el seguimiento de los errores médicos, lo que podría informar sobre el diseño de sistemas más eficaces y más seguros. Para reducir el número de muertes por errores médicos, los autores ofrecen una serie de recomendaciones, incluyendo la implementación de un campo de certificados de defunción específico si la persona muere de una complicación previsible, de modo que los hospitales puedan llevar a cabo investigaciones más rigurosas y rápidas sobre estas muertes.

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