Las visitas nocturnas a la nevera para una merienda fuera del programa, o comer dulces y chocolates como si fueran palomitas de maíz, tal vez se podrían resolver dormir más. No dedicar suficiente espacio para dormir te hace comer más, se expone a los estilos de vida poco saludables así como el peligro de engordar. Ahora, un nuevo estudio identifica el culpable de esta una señal química que aumenta el placer de comer comida basura alto contenido de grasa. Reducir las horas de sueño parece ser el peligro del sistema endocannabinoide, el objetivo del ingrediente activo de la marihuana, lo que aumenta el deseo de tomar Alimentos. Lo afirma Erin Hanlon, de la Universidad de Chicago, uno de los autores de la investigación.

El trabajo

Publicado en 'Sleep', el trabajo ha implicado 14 adolescentes sanos y dormir les privó. Después de haber dormido poco, los voluntarios no han sido capaces de resistir "bocadillos apetitosos", como los propios investigadores los han definido. Los participantes han sucumbido a las galletas, dulces y papas fritas, aunque dos horas antes de que hubieran comido una buena comida, que contiene un 90% de sus necesidades calóricas diarias. "Hemos encontrado que la reducción del sueño aumenta una señal que puede mejorar el aspecto hedonista de la comida, el placer y la satisfacción viene de comer", dice Hanlon.

El gerente es el endocannabinoide, cuyos niveles en sangre son típicamente bajas durante la noche, mientras se levantan lentamente durante el día, con un pico en la tarde.

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Cuando los participantes del estudio fueron privados de sueño, sin embargo, los niveles de endocannabinoides se aumentan más rápido y se mantuvo alta durante la noche, además del pico típico. Durante este período, los voluntarios mostraron puntuaciones más altas en términos de hambre y los antojos de alimentos. Cuando se les dio permiso para hacer uso de aperitivos, consumieron casi el doble que cuando dormían más de 7 horas.

Los investigadores monitorearon el hambre y los hábitos alimentarios en los 14 voluntarios en dos situaciones diferentes: cuatro días durante los cuales los participantes dormían un promedio de 7,5 horas por noche, y otros 4 días en las horas de sueño se redujeron a 4,2. Por primera vez, los científicos también midieron los niveles en sangre de los endocannabinoides. Después de una noche de sueño normal los niveles son bajos en la mañana y alcanzan un pico temprano en la tarde, poco después de la hora del almuerzo, y luego disminuyeron. 

A pesar de las limitaciones del estudio, los resultados son significativos y consistentes con la evidencia epidemiológica, señalan los autores. Si se duerme lo suficiente, se puede controlar la respuesta natural; pero si no duerme, el impulso hedonista de ciertos alimentos se vuelve más fuerte y la capacidad de resistir puede verse afectada. Así que somos más propensos a comer y, por lo tanto, de aumentar de peso.