Las víctimas de la enfermedad de Alzheimer pueden no haber "perdido" sus recuerdos, sino que simplemente podrían tener dificultades para acceder a ellos. Los investigadores dijeron que se dio a conocer un posible tratamiento que algún día podría ofrecer una cura a los estragos de la demencia.

El estudio

El Premio Nobel Susumu Tonegawa dijo que los estudios en ratones mostraron que, mediante la estimulación de áreas específicas del cerebro con luz azul, los científicos podrían hacer que las criaturas recuerdan pensamientos que de otra manera serían inaccesibles para ellos. Los resultados publicados Miércoles ofrecen algunas de las primeras evidencias de que la enfermedad de Alzheimer no destruye recuerdos específicos, sino que los hace inaccesibles.

"A medida que los seres humanos y los ratones tienden a tener un principio común en términos de memoria, nuestros hallazgos sugieren que los pacientes con enfermedad de Alzheimer, al menos en sus primeras etapas, pueden también mantener los recuerdos en el cerebro, lo que significa que puede haber una posibilidad de curación", explica Tonegawa. El equipo de Tonegawa utiliza ratones que habían sido modificadas genéticamente para exhibir síntomas similares a los de los seres humanos que sufren de la enfermedad de Alzheimer - una condición degenerativa del cerebro que afecta a millones de adultos en todo el mundo.

Los animales fueron puestos en una caja que tenía una corriente eléctrica de bajo nivel que pasa por el suelo - dando una desagradable, pero no peligroso, el choque de sus pies. Un ratón no afectado que se devuelve a la misma caja 24 horas más tarde se congela en el miedo, anticipando la misma sensación desagradable. Los ratones con Alzheimer no lo hacen, lo que sugiere que no tienen ningún recuerdo de la experiencia. Pero cuando los investigadores estimularon áreas específicas de los cerebros de los animales - las "células" engramas asociadas con la memoria - con ayuda de una luz azul, parecían recordar el choque. El mismo resultado se observó incluso cuando la colocación de las criaturas en una caja diferente durante la estimulación, lo que sugiere la memoria había sido retenido y fue reconexión.

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