Un grupo de científicos del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, coordinado por el premio Nobel de Medicina Linda Buck, descubrió un conjunto de células de la corteza olfativa que desencadenan una especie de alarma en caso de peligro. Estas células se encuentran en un área particular del cerebro - la transición entre el área de la amígdala y la corteza piriforme - conocida por los investigadores como "Ampir". Este tipo de mecanismo se refiere únicamente al ratón, pero se debe dar igual probablemente en todos los demás mamíferos, incluidos los humanos. De hecho, aunque los hombres y los ratones presentan diferentes tipos de estrés, ya que es debido a diferentes causas, la reacción instintiva de peligro es similar.

El estudio sobre el miedo

Para los ratones el olor significa una cosa: el miedo. Todos los roedores responden de la misma manera a la señal de sus depredadores naturales, incluyendo los que vivían en el laboratorio y que nunca han visto ni un lince, ni ningún otro felino. Una conducta instintiva, por tanto, que puede salvar sus vidas: el olor de onda genera miedo, y se desencadena una hormona del estrés que alerta a los músculos de roedores a un vuelo repentino. Y aunque para los seres humanos las causas que provocan el estrés y el miedo difieren de las de los ratones, las respuestas fisiológicas de ambos parecen tener rasgos comunes.

El estudio dirigido por un grupo de investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, en Seattle, ha identificado las células nerviosas de la arquitectura de la zona cerebral de la respuesta innata. Para identificar los nervios implicados y la pequeña área del cerebro responsable de la conducta de los ratones, los científicos utilizaron una técnica especial que utiliza el virus modificado adecuadamente.

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De esta manera se encontraron con que el área en cuestión es una pequeña región de la corteza fragante, conocido como zona de transición amygdalo-piriforme.

Los seres humanos, no tienen miedo de los depredadores, sin embargo, la respuesta al estrés es muy similar a la utilizada por las ratas cuando detectan la presencia de un depredador. A continuación, los investigadores analizaron las neuronas a las que se unen al virus modificado. El descubrimiento fue publicado en la revista "Nature".