La Gripe resulta ser la pesadilla de cada otoño e invierno, pero parece haberse encontrado la base para su erradicación, el stop definitivo a este malestar que a tantas personas afecta. Este virus mutante se adapta para seguir latente creando cepas nuevas y que hasta ahora han conseguido burlar a las diferentes fórmulas de decenas de medicamentos que han querido paliar este mal, tiene las horas contadas. Uno de los grandes retos de los virólogos, es encontrar la vacuna universal. Según estadísticas, la persona adulta tiene gripe cada cuatro o cinco años.

Se puede comparar con una célula, con su interior lleno de componentes víricos.

Ataca mediante sustancias que tiene en su membrana externa: la hemaglutinina (HA), una proteína que provoca la saturación de glóbulos rojos y también está la neuraminidas (NA), una enzima que destroza los enlaces que la HA realiza con la célula infectada para contagiar a otras células.

Por suerte se ha encontrado una zona del virus estable, es decir el blanco al que atacar con la vacuna conseguida, la que se espera que sea la vacuna universal.

En estos momentos hay dos grupos de investigadores, uno norteamericano y otro europeo, que han conseguido vacunas contra subtipos del virus. Estas investigaciones han sido realizadas en monos y ratones, quienes fueron sedados para inyectarles dosis de dos subtipos de influenza, los más virulentos. Casi todos los animales sobrevivieron en esta prueba. 

Una de las vacunas ha sido desarrollada por investigadores del Centro de Prevención Jansen en los Países Bajos.  Esta vacuna europea ha sido probada con macacos a los que inocularon una dosis letal de H1N1.

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Solo los inmunizados sobrevivieron. También ensayaron su vacuna con seis macacos cangrejeros. Todos tuvieron síntomas gripales y fiebre, pero ninguno murió. Otros dos macacos no vacunados, murieron.

Según la entrevista realizada por Science, el investigador y coautor del estudio, Ian Wilson, afirma que: “Aún queda mucho por hacer, refinar una y otra vacuna, ensayarlas con humanos y comparar en ellos si este enfoque en el tallo de la HA supera en eficacia a las vacunas actuales. Pero, la meta es, por supuesto, poder crear una vacuna de larga duración".

La vacuna estadounidense usa nanopartículas para modificar una proteína clave de la gripe y la probaron con hurones y ratones. La molécula de HA que usaron pertenecía a dos cepas de la gripe H1N1. La sometieron a un proceso en el que mediante una serie cambios, seis concretamente, en los aminoácidos que la forman, buscaban preservar la capacidad inmunogénica de esta parte vital del virus, consiguieron una HA sin cabeza pero con todo el tallo alargado y capaz de seguir.

Los animales fueron inmunes a todos los subtipos de gripe del grupo H y H5N1

La revista Nature Medicine explica que "El reto del H5N1 es una prueba muy dura para las vacunas basadas en H1 y todos los ratones del grupo de control murieron, pero los tratados con su vacuna sobrevivieron. En cuanto a los hurones, su eficacia no fue completa, al morir dos de los seis inoculados. Pero, todos los no inmunizados murieron”.

Ahora habrá que dar el siguiente paso, e investigarla con humanos. Toca esperar estos resultados y ver si verdaderamente se ha encontrado la vacuna universal para paliar la gripe. Esperemos que esta buena noticia se haga realidad.