Un gel vaginal experimental que contiene un fármaco utilizado para tratar el virus del VIH podría evitar la mitad de los casos de herpes genital, según un estudio realizado en Sudáfrica.

Entre las mujeres que usaron el gel de tenofovir, la tasa anual de infección por el virus del herpes genital, conocido como el virus del herpes simple tipo 2 o HSV-2, fue de 10,2 % frente a una tasa del 21 % para las mujeres que utilizan un gel placebo.

El gel debe ser aprobado y fabricado, y "si una mujer estaba preocupada por adquirir el virus del herpes simple tipo 2, por ahora esta sería la mejor protección disponible", el autor principal Dr.

Salim Abdool Karim del Centro para el Programa de Investigación del SIDA en Sudáfrica, dijo a Reuters Health.

"El problema es que en este momento no está disponible. Y tomando tabletas de tenofovir en lugar del gel no tienen el mismo efecto beneficioso", dijo. "Quizás usted ve algún tipo de protección con las tabletas, pero los niveles de protección son mucho más bajos que con el gel."

HSV-2 virus infecta aproximadamente uno de cada cinco adultos sexualmente activos en todo el mundo, o alrededor de 417 millones de personas de 15 a 49 años.

Los condones ofrecen la mejor protección, pero incluso eso está limitado debido a que el virus puede ser derramado y adquirido por otras partes de la ingle, donde no proteja el condón.

Tenofovir Oral se utiliza para prevenir y tratar el VIH. La prueba de su capacidad para proteger contra el herpes genital se injertó en un estudio existente, que en última instancia demostró que el gel reduce las probabilidades de conseguir el VIH en un 39 %.

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Entre las 422 mujeres que participaron en el estudio del herpes, la mitad se les dio aplicadores con el gel infundido con las drogas adecuadas y al resto se les dio un gel placebo. Se les dijo que insertaran el gel en las 12 horas antes de que tuvieran relaciones sexuales y tan prontas como les fuera posible dentro de las 12 horas después del sexo. Las mujeres fueron seguidas durante un periodo promedio de 18 meses.

Los resultados del estudio indican que tenofovir tópico puede reducir el VHS-2 a casi la mitad.

"Esto es significativo, dada la falta de otras intervenciones para reducir el VHS-2 aparte de los condones", dijo Celum, que no estuvo relacionado con el estudio.

El medicamento funcionó mejor entre las mujeres que usaron religiosamente el gel. Cuando los niveles de fármacos en la vagina eran altos, la tasa anual de infección de herpes-2 fue menos del 6 % en comparación con casi el 16 % de cuando no había tenofovir en el fluido vaginal.

El estudio no dio detalles sobre efectos adversos, aunque un informe anterior disponible en línea dice que la droga puede aumentar el riesgo de diarrea leve.

Por otro lado, también está la preocupación de que el gel podría mostrar efectos adversos en los riñones y los huesos, dijo, pero "con la formación de gel, no vimos ninguno de esos problemas."

Una pregunta clave es si las mujeres realmente deseen usarlo cuando el gel llegue al mercado.

Se han obtenido una mezcla de resultados en el intento de lograr que las mujeres usen el gel de tenofovir para la protección del VIH; y la principal preocupación ha sido que muchos de estas jóvenes que están en riesgo más alto en padecer de herpes y el VIH, en realidad no consideran el riesgo. La situación es algo parecida para quienes ingieren alcohol, conducen peligrosamente, fuman o cualquier de estas cosas”.