La depresión realmente puede encontrarse en los genes, sugiere una nueva investigación. Si bien hace tiempo se sabe que la condición puede ser hereditaria, los investigadores han tenido problemas para encontrar las mutaciones del ADN vinculadas a ella a pesar de analizar miles de casos.

Esto ha llevado al debate sobre si las personas heredan una susceptibilidad a la enfermedad - o si otro factor, como el medio ambiente es el verdadero culpable. Pero los estudios sobre la depresión severa dentro de las familias han demostrado que algunos individuos pueden ser hasta tres veces más probables en desarrollarla si un padre o un hermano la ha sufrido.

Ahora psiquiatras han identificado dos variantes de genes que están asociados con el trastorno depresivo mayor (MDD). Esta es una forma particularmente severa y recurrente de la enfermedad, también conocida como depresión clínica, que afecta hasta un 10 por ciento de las personas en algún momento de sus vidas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión clínica es la segunda discapacidad con la carga más pesada entre todas las condiciones médicas de todo el mundo. Estos nuevos hallazgos podrían conducir a nuevos fármacos para el trastorno complejo.

El estudio, publicado en la revista Nature, se llevó a cabo por el profesor Jonathan Flint, de la Universidad de Oxford, y sus colegas de la Universidad Commonwealth de Virginia en los EE.UU. y en China.

Los investigadores lograron identificar dos mutaciones genéticas detrás de la condición mediante el análisis del ADN total de más de 10.500 mujeres chinas, la mitad con MDD y los otros que actúan como controles.

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A continuación, replican los resultados en otro grupo de 3.231 mujeres chinas con TDM recurrente y 3.186 individuos sanos emparejados por edad, sexo y nacionalidad. Una de las mutaciones se encuentra cerca de una proteína llamada SIRT.

Se cree que puede combatir el envejecimiento y se sabe que está implicada en la producción de pequeños compartimentos llamados mitocondrias ubicadas dentro de casi todas las células del cuerpo que convierten los alimentos en energía.

El otro es un gen conocido como LHPP. El descubrimiento sugiere que las mitocondrias pueden estar implicadas de alguna manera en la depresión. Pero los investigadores dicen que la depresión es complicada e implica diversos factores ambientales y genéticos. Hay muchas especulaciones de otras mutaciones genéticas que aún no se han encontrado. #Enfermedades