La melatonina es una hormona que se encuentra de forma natural en nuestro organismo, y es secretada por la glándula pineal, una estructura ubicada en la parte central de nuestro cerebro, esta hormona contribuye a la regulación de nuestro ciclo biológico favoreciendo también la conciliación del sueño.

Pero sus beneficios van aún mas lejos que todo ésto, investigadores de la facultad de veterinaria de la #Universidad de Extremadura (UEx), en España, han estudiado dichos efectos beneficiosos de la melatonina en células sanas y cancerígenas del páncreas.

Los resultados de estas investigaciones nos muestran el efecto positivo que ejerce la melatonina sobre las células sanas del páncreas cuando son atacadas por sustancias oxidantes como peróxido de hidrógeno o cuando sufren estrés oxidativo.

Estos mismos investigadores ya habían observado en estudios previos que la melatonina favorecía la muerte de células malignas o cancerígenas.

Así mismo, Antonio González Mateos, investigador de la Uex afirma que se observó que a unas concentraciones farmacológicas con un rango desde 10 μM hasta 1 mM de melanina, se inducía la muerte celular en lineas tumorales pancreáticas, sin embargo hasta éste ultimo estudió no se comprobó que a esas mismas concentraciones, además de inducir la muerte celular de células cancerígenas, la melatonina también ejerce un efecto protector sobre las células sanas del páncreas.

Para llevar a cabo este experimento, se utilizaron células de páncreas de ratón y los resultados de éste estudio fueron muy prometedores.

El efecto protector observado, deriva de que la melatonina reduce el estrés oxidativo y por tanto los procesos inflamatorios derivados de éste y las degradaciones celulares que pueden dar lugar a alteraciones en el funcionamiento del páncreas así como de posibles tumores en esta glándula, esta relación también ha sido confirmada en casos de pancreatitis.

Vídeos destacados del día

Otro tema motivo de este estudio ha sido la acción de la melatonina sobre las células estrelladas del páncreas, estas células que son responsables de la fibrogénesis en este tejido, con su desarrollo y el crecimiento del tejido conectivo favorecen el crecimiento tumoral una vez que se haya instalado el tumor haciendo que las células tumorales queden protegidas de la radiación y los agentes quimioterapeúticos. Los estudios realizados demuestran que la melatonina ralentiza el crecimiento de este tipo celular.

Por lo tanto, estos estudios demuestran el gran papel de la melatonina, ya no solo como inductor de la muerte celular en células malignas procedentes de tumores, sino que además ejerce un importante papel protector para las células sanas inhibiendo el estrés oxidativo al que éstas están sometidas, previniendo así, de procesos inflamatorios así como de la posible aparición de procesos carcinogénicos en el páncreas exocrino. #Cáncer