La menopausia es la desaparición de la menstruación por la pérdida de la ovulación y por tanto, de la capacidad de reproducción de la mujer, que normalmente tiene lugar entre los 45 y los 55 años. Durante esta etapa la mujer sufre una alteración tanto fisiológica como psicológica debida a la alteración biológica (déficit hormonal) y también a aspectos socio-culturales atribuidos a la menopausia.

Es justo apuntar que no todas las mujeres que llegan a la menopausia experimentan los mismos síntomas ni lo hacen en el mismo grado. La historia previa de cada mujer suele mostrar cómo será su vida llegada a esta etapa.

Normalmente el significado social que se la da a la menopausia suele llevar una connotación negativa, ya que supone una etapa de pérdidas; se pierde la fertilidad y por lo tanto la capacidad de ser madre y además este momento suele coincidir con el abandono del hogar por parte de los hijos.

Las consecuencias psicológicas de la menopausia suelen ser las siguientes:

- Deterioro cognitivo: los bochornos disminuyen el flujo cerebral y provocan problemas de memoria y cognición. Lo que se nota en una disminución de la claridad mental y la memoria a corto plazo; aquellas mujeres que reciben terapia hormonal tienen mejores puntuaciones en las escalas de memoria.

- Trastornos afectivos e inestabilidad emocional: en esta etapa de la mujer los trastornos depresivos se asocian al miedo al envejecimiento, sentimiento de inutilidad, carencia afectiva, dificultades sociales, profesionales y maritales.

- Irritabilidad: este problemas del estado de ánimo suele estar presente en un hasta 70% de las mujeres y a veces suele acompañarse con síntomas depresivos. Esta irritabilidad suele afectar a las relaciones sociales.

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- Pérdida de autoestima generada por un sentimiento de envejecimiento progresivo al llegar a esta etapa.

El apoyo hormonal, una dieta adecuada y terapia psicológica durante este periodo es una buena opción para reducir síntomas tanto físicos como psicológicos de esta etapa de la vida de la mujer.