A nivel mundial, las epidemias anuales de Gripe son la causa de entre tres y cinco millones de casos de enfermedad grave y de entre 250000 y 500000 muertes, sobre todo entre los grupos de alto riesgo (muy jóvenes, ancianos o enfermos crónicos). En los casos de gripe severa, los pulmones sufren habitualmente una inflamación excesiva y perjudicial.  Frente a esta realidad poco conocida por el público en general,  investigadores franceses sugieres que los fármacos antiplaquetarios podrían ayudar de manera efectiva al tratamiento de estas formas graves.

Científicos del INRA, INSERM y de la Universidad Claude Bernard Lyon 1 (Francia) estaban investigando en ratones el papel de las plaquetas durante la infección por el virus de la gripe.

Trataron de comprender los mecanismos causantes de la inflamación de los pulmones, que se presenta de forma exagerada en los casos más graves de gripe. El resultado de su trabajo se ha publicado en la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

La conclusión de la investigación es que mediante una afluencia masiva de plaquetas agregadas y activadas, los científicos han demostrado, por primera vez, papel de las plaquetas en los procesos asociados a la gravedad de las infecciones pulmonares.

Los antiplaquetarios limitan la gravedad de la gripe

En un segundo paso, el mismo equipo de investigación demostró la relación entre la activación de las plaquetas en el pulmón y la sobreactivación de la inflamación. Por lo tanto, se pudo verificar como las plaquetas están relacionadas con el aumento de la mortalidad.

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Por el contrario, los ratones con defectos de la función plaquetaria están protegidos.

Finalmente ha sido verificado el efecto beneficioso de los fármacos antiplaquetarios sobre la inflamación excesiva en el pulmón. Los investigadores probaron en ratones, cuatro moléculas antiplaquetarias (incluyendo dos comercializadas) y tres cepas diferentes de virus de la gripe. Se emplearon cepas humanas modificadas para causar gripe severa y neumonía grave en los ratones.

Al dar una dosis semiletal de virus (resultante en un 50 % de mortalidad), mediante administración local (o por vía aérea), el antiplaquetario garantiza una supervivencia cercana al 100%. Por tanto, estos estudios sugieren que los fármacos antiplaquetarios (existentes en la farmacopea) podrían ser utilizados para desarrollar un tratamiento antiinflamatorio eficaz en infecciones de gripe graves. Esta investigación podría trasladarse a la investigación clínica para evaluar su aplicación en la especie humana.