Este Lunes, 16 de marzo 2015, la ministra de Salud de Francia, Marisol Touraine,  reafirmó su compromiso de establecer en el año 2016 el "paquete de tabaco neutro" en el mercado francés. Previamente, el gobierno francés notificará a las autoridades europeas la nueva norma sobre estas cajetillas, y a partir de ahí, el procedimiento es válido.

Francia se convertiría en el primer país europeo en adoptar este tipo de envase, por delante de Inglaterra e Irlanda, que también han anunciado planes para proponer pronto una disposición similar. Para materializarse, el envase genérico, debe seguir el habitual proceso parlamentario.

En 2012, Australia fue el primer país en el mundo que obligó la venta de paquetes de cigarrillos sin mostrar ninguna referencia al logotipo, colores o tipografías de las marcas. Una medida cuya efectividad es polémica.

Disminución de fumadores

Poco después de la aplicación de la nueva ley, las llamadas a la línea de ayuda, QuitLine, para personas que quieren dejar de fumar, aumentó en un 78%, según un estudio publicado en Medical Journal of Australia. Y según las cifras oficiales publicadas por el Ministerio de Salud, el número de fumadores mayores de 18 años varió de 15,9 % en 2010 al 13,3 % en 2013. La misma tendencia para el número de fumadores entre 14 y 18 años, que cayó un 2,3% en tres años. Por lo tanto fue una medida eficaz de acuerdo con el Departamento de Salud de Australia, al igual que las medidas contra el tabaco introducidas anteriormente.

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Pero esta disminución en el número de fumadores es relativa, de acuerdo con el gigante estadounidense Philip Morris, que asegura que en 2013, la venta de cigarrillos en Australia aumentó en un 0,3% (21 mil millones), revela el Washington Post. Además, es difícil saber a ciencia cierta si la disminución del consumo de tabaco está directamente relacionada con la introducción de la cajetilla neutra o más bien el precio de 14 euros.

¿Qué dicen los investigadores?

Hay muchos estudios que defienden el envase de cigarrillos neutro. El primero, publicado en el British Medical Journal en 2008, muestra que cuanto menos elementos gráficos, parecen menos atractivas para los consumidores de tabaco. Conclusión similar en un meta-análisis de 28 estudios publicado en 2012. Un estudio publicado en 2013 va aún más lejos al afirmar que el uso de estas cajetillas lleva a muchos fumadores a dejar el tabaco.



Sin embargo, no todos los estudios concluyen que sea verdaderamente eficaz. Un informe británico publicado en agosto de 2014 reveló que si se adoptara en Gran Bretaña, el descenso en el consumo de tabaco sería modesto. ¿Podemos entonces esperar que esto sea efectivo en otros países, como Francia? El Gobierno francés plantea un triple objetivo: asegurar que menos jóvenes empiezan a fumar, que más adultos dejen el tabaco , y que aquellos que no lo abandonen por completo fumen menos.