Recientemente se publicó un artículo en la revista científica 'Science' por los oncólogo del famoso hospital John Hopkins, Bert Vogelstein y Cristian Tomasetti, que ha dado lugar a un aluvión de titulares erróneos en la prensa generalista. En un intento de dilucidar por qué algunos tipos de cáncer son comunes y otros son raros, los oncólogos correlacionaron el número de divisiones de células madre durante su tiempo de vida, en un total de 31 tipos de tejidos humanos con incidencia de Cáncer, y sugirieron que los errores aleatorios en la replicación del ADN durante la división de células madre fue un factor importante que contribuye al desarrollo del cáncer, y que solo una tercera parte de la variación en el riesgo de cáncer en los tejidos es atribuible a factores ambientales.

Muchos periodistas se basaron en el resumen del artículo, que a su vez fue copiado por muchos otros medios de comunicación, llegando a ser un titular destacado "dos tercios de los cánceres se deben al azar". Pero Vogelstein no consideró los tejidos de los pechos en su estudio, y el carcinoma de mama es el cáncer más común en Europa, representando más del trece por ciento de todos los cánceres. Esta enfermedad tiene muchos factores de riesgo modificables, como obesidad, consumo elevado de alcohol, no haber dado el pecho a bebés y otros aspectos de la postmenopausia.

El tejido de la próstata tampoco estaba incluido, sin embargo el de mama y el de próstata, junto con el colorrectal y el de pulmón, dan cuenta de más de la mitad de todos los cánceres diagnosticados en Europa.

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Aunque no se han dilucidado factores de riesgo modificables para el cáncer de próstata, hay estudios que han demostrado que el riesgo de cáncer colorrectal aumenta con la obesidad y las dietas ricas en carnes rojas y procesadas, así como fumar tabaco es un riesgo muy importante para el cáncer de pulmón.

Otro mensaje insidioso, difundido por la prensa popular y muchos de los llamados "pacientes famosos o celebridades" de cáncer, es que se puede combatir "con una actitud positiva y terapias complementarias", sin tener en cuenta la medicina basada en pruebas (MBE), que es la única con fundamentos científicos. Un caso de pseudociencia en esta línea seguida por algunos famosos consiste en los denominados "coordinadores de meditación" que se dedican a facilitar a los pacientes una imagen de batalla permanente entre las "débiles" células tumorales y los leucocitos victoriosos.

Y lamentablemente hay mercado para este tipo de remedios, por lo que hay quienes se aprovechan de la credulidad y falta de pensamiento crítico de la mayoría de la gente, para lucrarse. Un ejemplo típico es el caso de Steve Jobs (1955-2011), famoso por ser cofundador de la empresa de equipos informáticos Apple. En 2003 fue diagnosticado de un tipo de cáncer de páncreas poco agresivo, siguió una dieta especial de medicina alternativa, y murió prematuramente.