Actualmente, el estilo de vida de muchas personas en elmundo bien sea por la cantidad de trabajo que realizan o, por el contrario,porque simplemente sus hábitos de vida no le permiten ejercitar su cuerpo, es eldel sedentarismo.

Son múltiples los estudios médicos y psicológicos que establecenuna clara relación entre el nivel de estrés mental y el desarrollo de unadepresión. Y, cierto es, que el individuo con mayor carga psicológica por losmotivos que sean desarrolla una mayor prevalencia a sufrir esta enfermedad.

Los beneficios del ejercicio físico son ya conocidos;mejoran nuestra autoestima y, además nos ayudan a mantener una buena saludorgánica. Sin embargo, los mecanismos moleculares por lo que se producían estosefectos no eran del todo conocidos y, de ahondar en ellos se han encargado ungrupo de investigadores del Instituto Karolinska en Suecia, en el que sedemuestra que la realización de ejercicio diario disminuye la acumulación deuna sustancia en la sangre, nociva para el cerebro y que se acumula en eltorrente sanguíneo durante los períodos de estrés.

Anteriormente, una serie de investigaciones probaron que enel músculo esquelético (el unido a los huesos) mostraba un aumento de unaproteína conocida como PGC-1alfa1 en los momentos en los que se realizabaejercicio. Para probar esto, se utilizaron ratones genéticamente modificados;un grupo tendría altos niveles de la proteína y, otro grupo que no se modificó.Los ratones modificados con la proteína desarrollaron un tono muscular mayorque los otros aún sin realizar ejercicio y, ambos, fueron sometidos asituaciones de estrés como ruidos altos y alteraciones del ritmo circadiano.Tras unas semanas, se pudo observar como los ratones que no habían sido modificadospresentaban comportamientos depresivos, mientras que el otro grupo no lo hacian.

A nivel molecular, lo que ocurre es que la proteína PGC-1alfa1,activada por el ejercicio aeróbico aumenta los niveles de la enzima KAT, que seencarga de convertir a la quinurenina en ácido quinurénico. Y, aunque hoy endía la función de la quinureína no es conocida, si se sabe que se encuentra encantidades elevadas en sangre en pacientes con enfermedad mental. De estamanera, el aumento de la proteína conseguía proteger al cerebro del ratónmodificado del efecto de la quinureína, pues al aumentar los niveles de enzimaKAT, era convertida en ácido quinurénico.

Hoy en día, la depresión es una enfermedad mundialmenteextendida. Se considera la principal causa mundial de discapacidad. Paraevitarla es aconsejable distraerse de la fuente estresante y, para ello como seha descubierto, la realización de unos minutos de ejercicio aeróbico diario nosayudará en la prevención de esta enfermedad.

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